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Una nuez poco conocida ayuda a los agricultores indonesios a construir una economía forestal sostenible

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El granjero Musdi Siraju, de 19 años, bajó descalzo por la empinada y resbaladiza ladera de la montaña, camino de un bosque de cocoteros, canarios y nueces moscadas donde trabaja todos los días para mantener a su familia en la isla de Makian, en el este de Indonesia.

En 1512, los comerciantes portugueses coloniales, seguidos más tarde por los holandeses y los ingleses, descendieron sobre Makian y las otras Molucas, una vez conocidas como las Islas de las Especias por su abundancia de nuez moscada y clavo de olor, para explotar sus ricos recursos naturales.

Hoy en día, la gente de Sebelei, el pueblo natal de Musdi, está ganando más de lo que crece aquí, bajo un modelo económico emergente que el gobierno espera pueda impulsar los medios de vida rurales al tiempo que salvaguarda los paisajes naturales en la nación archipelágica más grande del mundo.

A través de una empresa establecida por las autoridades de la aldea, los residentes cosechan y venden kenari, nueces ricas en minerales que crecen en árboles centenarios de unos 30 metros (98 pies) de altura.

«En ese entonces, vinieron a tomar especias con violencia», dijo el jefe de la aldea Samiun Asari, de 60 años. «Hoy tenemos la autodeterminación».

La nuez de kenari, también conocida como pili, es versátil. Los isleños lo comen crudo, lo mezclan con azúcar, lo hornean y lo agregan al café, entre otros usos.

Hasta hace poco, se comercializaba solo a nivel local como alimento básico, lo que mantenía los precios bajos para cientos de agricultores como Musdi.

Pero desde 2019, una asociación con la empresa de alimentos Timurasa Indonesia, con sede en Yakarta, ha permitido a los agricultores aumentar la producción y estimular la demanda del producto forestal poco conocido.

“Muy pocas personas (incluso) en Indonesia conocen la nuez kenari”, dijo el cofundador de Timurasa, Erdi Rulianto.

La empresa se aceleró en agosto, cuando Timurasa hizo un pedido de 500 kg (1.100 libras), el mayor hasta ahora.

Erdi espera comenzar a exportar nueces de kenari a Europa a partir del próximo año. «La gente piensa en almendras y anacardos, pero este producto se pasa por alto», dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Pueblos modelo

Más de una de cada cuatro personas rurales en la región oriental subdesarrollada de Indonesia vive en la pobreza, según muestran los datos del gobierno.

Eso significa que muchos jóvenes en las Islas Molucas, una región asolada por la violencia sectaria a principios de siglo, ven la migración como la ruta para salir de la subsistencia, dijo Samiun.

En los últimos dos años, el jefe de aldea ha firmado papeles para cambiar los domicilios de más de 50 jóvenes habitantes para permitirles trabajar en otro lugar.

“Se van, pero con el corazón apesadumbrado”, dijo.

El año pasado, Indonesia registró su primera recesión desde 1998, ya que la pandemia de COVID-19 vio un aumento del desempleo y elevó la tasa de pobreza por encima del 10 por ciento por primera vez desde 2017.

Bajo su plan de desarrollo a mediano plazo, el gobierno quiere reducir la pobreza al 7 por ciento para 2024.

Como parte de ese esfuerzo, apunta a establecer alrededor de 75.000 empresas de propiedad de la aldea como la de Sebelei durante los próximos tres años, dijo Dani Usadi, quien se especializa en productos de alto valor en el ministerio de aldeas y desarrollo.

Hasta ahora, se han establecido alrededor de 42.000, señaló Usadi.

El proyecto Sebelei incluye financiación para seis pequeños invernaderos, donde las nueces kenari apiladas en bandejas de aluminio se secan en uno o dos días, más rápido y mejor que el método tradicional de dejarlas en el borde de la carretera.

Luego, las nueces se cargan en barcos con destino al puerto de Ternate, desde donde se trasladan a la capital de Indonesia, Yakarta, para ser empaquetadas en productos minoristas.

El desperdicio debido a la humedad en tránsito se ha reducido a la mitad desde que los invernaderos comenzaron a operar, mientras que un cambio planificado del transporte aéreo a contenedores de envío podría reducir los costos de logística en un 60 por ciento, dijo Erdi en Timurasa.

Hardy Yasim, otro miembro del negocio propiedad de la aldea en Sebelei, dijo que el proyecto debería permitir a su familia comprar libros y uniformes cuando sus hijos comiencen la escuela.

El año pasado, Hardy ganó alrededor de 500,000 rupias ($ 35) por mes en promedio, pero espera que los esfuerzos para almacenar kenari en los estantes más lejanos puedan hacer que ese aumento aumente a 2 millones de rupias.

“Estaremos más seguros”, dijo.

Apoyo del gobierno

Impulsada en gran parte por la expansión de la palma aceitera y los permisos de minería, la provincia de North Maluku, donde se encuentra la isla de Makian, ha perdido casi el 7% de sus árboles maduros en las últimas dos décadas, según el servicio de monitoreo Global Forest Watch.

Los bosques tropicales juegan un papel vital en la desaceleración del calentamiento climático, almacenando 250 mil millones de toneladas de carbono que calienta el planeta solo en sus árboles, lo que equivale a 90 años de emisiones globales de combustibles fósiles a los niveles actuales, según un estudio de 2020 publicado en la revista. Naturaleza.

Los científicos forestales dicen que la baja productividad entre los pequeños agricultores que cultivan de todo, desde palma aceitera hasta café, significa que muchos han tenido que limpiar la tierra para ganar lo suficiente para sus necesidades diarias.

Pero a medida que proyectos como ese en Sebelei aumentan los ingresos, también podrían aliviar la presión sobre los bosques en algunas áreas, con el apoyo gubernamental adecuado, dijo Ani Adiwinata Nawir, científica del Centro de Investigación Forestal Internacional.

Nawir, quien ha trabajado con empresas aldeanas en el este de Indonesia, dijo que las comunidades también necesitaban más acceso a servicios de extensión, capacitación empresarial y tecnología poscosecha.

Eso permitiría a los agricultores mejorar los rendimientos de los árboles existentes en lugar de abrir nuevas tierras para plantar más, dijo.

Es demasiado pronto para saber qué tan exitoso será el plan de economía forestal sostenible de Indonesia a largo plazo, pero los ingresos adicionales ya han ayudado a Musdi a mantener unida a su familia.

Había estado planeando salir de casa para buscar trabajo, hasta que su padre murió el año pasado y sabía que tendría que quedarse para mantener a su madre y a sus dos hermanos menores. La empresa de la aldea facilitó esa decisión, dijo. “Después de que comenzó, ya no tenía ese deseo de irme”, dijo.

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