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Una técnica simple para aprender cualquier cosa

Una técnica simple para aprender cualquier cosa


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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.


Gracias a Internet, cualquier cosa que podamos querer saber está a solo un toque del teléfono inteligente. Eso es genial para aquellos de nosotros que constantemente ansiamos conocimiento.

Pero existe un gran abismo entre saber algo y comprenderlo. Todos conocemos a alguien que brilla en las noches de trivia, pero no puede resolver problemas para salir de una bolsa de papel. Quizás nadie articuló esta diferencia mejor que el físico ganador del Premio Nobel Richard Feynman, quien lo explicó así:

“¿Ves ese pájaro? Es un tordo de garganta marrón, pero en Alemania se llama halsenflugel, y en chino lo llaman chung ling e incluso si conoces todos esos nombres, todavía no sabes nada sobre el pájaro, solo sabes algo sobre las personas; cómo llaman a ese pájaro”.

Feynman, generalmente considerado como una de las mentes más grandes de la historia moderna, no tenía ningún uso para la retórica que sonaba inteligente y que no significaba nada. En cambio, se mostró inquebrantable en su voluntad de confrontar su propia falta de comprensión: “Cuando Feynman enfrentaba un problema, era inusualmente bueno para volver a ser como un niño, ignorando lo que todos pensaban… Estaba tan despejado, si algo no funcionaba, lo vería de otra manera”, dijo Marvin Minsky, pionero de la inteligencia artificial y amigo de Feynman desde hace mucho tiempo.

No todo el mundo se convertirá en un pensador destacado en electrodinámica cuántica como Feynman, pero podemos tomar prestada su técnica para aprender todo lo que queramos saber.

La importancia de aprender

Imagen: Depositphotos.com

Carol Dweck, profesora de psicología de la Universidad de Stanford, teoriza que hay dos tipos de mentalidad: de crecimiento y otra fija. Una mentalidad de crecimiento es la idea de que podemos mejorar la capacidad de nuestro cerebro para aprender y resolver problemas, mientras que una mentalidad fija es la creencia de que nuestra inteligencia es estática e inmutable.

Para los emprendedores, el éxito no es posible sin una mentalidad de crecimiento. La tecnología avanza a un ritmo vertiginoso y nuestras formas de comunicarnos cambian constantemente. Para mantenerte al día, el compromiso con el aprendizaje continuo es fundamental.

Pero no es solo eso. En un artículo de Harvard Business Review, John Coleman escribió que todos nacemos con una curiosidad natural, pero las exigencias del trabajo y la vida a menudo disminuyen nuestro tiempo y voluntad para fomentar esa curiosidad natural. “Desarrollar hábitos de aprendizaje específicos, establecidos conscientemente y cultivados concienzudamente, puede ser una ruta tanto hacia la relevancia profesional continua como hacia la felicidad personal profunda”, escribe. En otras palabras, tomarte el tiempo para aprender no solo beneficiará tu carrera, también te beneficiará a ti.

El problema de “parecer inteligente”

En 2007, Charlie Munger, socio comercial multimillonario de Warren Buffet, contó una historia a la clase de graduados de la USC sobre el físico Max Planck. Planck estaba de gira por Alemania dando conferencias sobre mecánica cuántica y pronunció el mismo discurso tantas veces que su chófer lo memorizó. De hecho, el chófer pensó que podía hacerlo tan bien como el propio Planck, y Planck decidió dejarlo.

El chofer recitó la conferencia sin problemas, al menos hasta la primera pregunta. En un momento de brillantez, el chófer respondió: “Me sorprende que en una ciudad avanzada como Munich me llegue una pregunta tan elemental. Voy a pedirle a mi chofer que responda”.

El punto de Munger era que hay dos tipos de conocimiento: “Conocimiento del chofer”, que es hablar superficialmente, y “conocimiento de Planck”, que lo poseen aquellos que realmente conocen un tema en su esencia.

Muchos de nosotros caemos en la trampa de tener conocimiento de Chofer donde deberíamos tener conocimiento de Planck, a menudo sin saberlo nosotros mismos. Cuando usamos vocabulario técnico para explicar algo en nuestras propias mentes, tenemos la falsa impresión de que entendemos de qué estamos hablando. Este vocabulario nos permite superar nuestras lagunas de comprensión, hasta el punto en que ni siquiera nosotros nos damos cuenta de lo que nos estamos perdiendo.

Como dijo Albert Einstein: “Cualquier tonto puede saberlo. El punto es entender “.

La técnica de Feynman

El trabajo de Feynman como físico puede haber sido increíblemente complejo, pero su técnica de aprendizaje fue todo lo contrario. La premisa es la siguiente: en términos simples, explica lo que estás tratando de aprender y luego encuentra las lagunas en tu conocimiento. Divídelo en cuatro pasos:

Imagen: Depositphotos.com

1. Elige un tema

Identifica un nuevo tema o concepto que te interese dominar y escríbelo en una hoja de papel en blanco. Estudia el tema leyendo libros, artículos y escuchando podcasts. Agrega a tu página cada vez que aprenda algo nuevo sobre el tema.

2. Enseña a alguien más

Propon una explicación para el tema, haciéndola lo más clara y simple posible. Imagina que lo estás enseñando a un salón de clases lleno de estudiantes de sexto grado, que tienen suficiente vocabulario y capacidad de atención para comprender conceptos básicos, pero que se perderían si recurres a la jerga.

Este paso puede ser la esencia de la técnica de Feynamn, pero su eficacia ha sido probada una y otra vez. En un experimento, los investigadores reclutaron estudiantes para aprender sobre las ondas sonoras y el efecto Doppler, sobre el cual tenían poco conocimiento previo. Al final del tiempo de estudio asignado, los participantes fueron asignados al azar para impartir una lección sobre el material con o sin notas. Una semana después, regresaron y realizaron una prueba sorpresa sobre su memoria. A los que no tenían notas les fue mejor, porque describir el efecto Doppler con sus propias palabras les ayudó a entenderlo realmente.

Enseñarle algo a otra persona te ayuda a aprender, pero el proceso de recuperarlo de tu memoria también consolida lo que ya sabes. Aprendí esto de primera mano cuando tomé tres meses de descanso de mi empresa, JotForm, después de que mi esposa dio a luz a nuestro segundo hijo. Para poder delegar mis responsabilidades a mis colegas, tuve que actualizar y profundizar mi propio conocimiento de mi trabajo. Por ejemplo, contratar nuevos empleados era mi trabajo como director ejecutivo. Pero al delegar la tarea a nuestro director de operaciones, tuve que articular lo que buscamos en nuestras contrataciones, lo que me ayudó a entenderlo mejor.

3. Simplifica

Revisa tus notas para asegurarte de que estén libres de jerga. Organízalas en una narrativa simple que sea fácil de compartir y sigue estudiándola hasta que puedas explicar tu tema en términos básicos.

Por supuesto, algunos conceptos serán más complejos que otros. Para dominarlos, divide el tema en explicaciones más pequeñas, en lugar de intentar agruparlas todas en una. Recuerda: la simplicidad es clave.

4. Hazlo de nuevo

Incluso una explicación realmente buena se puede simplificar aún más. Explícalo de nuevo, a otra persona, revisa tu material original y sigue revisando tu explicación.

Pide a otros que hagan lo mismo

Cuando alguien más te esté explicando algo en un idioma que no entiendes, pídele que te explique las cosas como si tuvieras 12 años.

Cuando tengas una conversación con alguien y comience a usar palabras o conceptos que no entiendas, pídele que te lo explique como si tuvieras 12 años. No solo te ayudará a entender el tema en cuestión, El interlocutor también se beneficiará de simplificarlo. No te preocupes por parecer inteligente. Como dijo Feynman: “Creo que es mucho más interesante vivir sin saber que tener respuestas que podrían estar equivocadas”.

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