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Volcanes: ¿existen en otros planetas?

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Volcanes: ¿existen en otros planetas?

Los volcanes son rupturas en la corteza, que permiten una conexión entre el interior y el exterior del planeta.

En la Tierra, las erupciones volcánicas, junto con los sismos, son unos de los fenómenos geológicos más impresionantes y destructivos.

No todos esas erupciones ocurren de la misma forma, en algunas de ellas, emerge el magma: un conjunto de rocas fundidas, que una vez que salen a la superficie se denominan lava.

Cuando esta lava sale de manera fluida, se denominan erupciones hawaianas, justamente porque los volcanes de ese archipiélago tienen erupciones de ese tipo.

Pero la lava puede salir de formas explosivas y mezclada con rocas sólidas y gases, como las estrombolianas y las plinianas: la histórica erupción del Monte Vesubio que destruyó Pompeya, fue de este último tipo.

En la Tierra actualmente hay alrededor de 1500 volcanes activos, eso podría llevar a preguntarnos si existe una actividad similar en otros planetas o sitios del sistema solar.

En la Tierra, las erupciones volcánicas, junto con los sismos, son unos de los fenómenos geológicos más impresionantes y destructivos.

Volcanes en la Luna

Actualmente la actividad geológica de la Luna es más bien limitada, pero eso no siempre fue así.

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Sabemos que hace unos miles de millones de años, el interior de nuestro satélite tenía temperaturas suficientemente altas para contener magma en su interior y por lo tanto también tuvo volcanes.

Ese material fundido, debió haber buscado formas para salir: esa es la explicación que le encontramos a los depósitos piroclásticos que ahora vemos en la superficie lunar y también a ciertas planicies que se pudieron haber formado a partir de lava.

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En la Tierra, las erupciones volcánicas, junto con los sismos, son unos de los fenómenos geológicos más impresionantes y destructivos.

El monte Olimpo de Marte

Es la montaña más alta de la que se tenga registro en el sistema solar: la sonda MOLAMars Orbiter Laser Altimeter, determinó que tiene una altitud de 21.9 kilómetros. Eso por supuesto es mucho más alto que el Everest, que solo mide 8.8 km.

El Olimpo de Marte no solamente es una montaña descomunal, también es un volcán de tipo escudo, que llegó a ser tan alto por la acumulación durante miles de años de los flujos de lava basáltica, que salían de la chimenea volcánica.

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En la Tierra, el Mauna Loa de Hawaii, es un volcán escudo que tuvo una formación similar, aunque a diferencia de su primo marciano, este sigue muy activo, mientras que el Olimpo se considera un volcán extinto.

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Vulcanismo en Venus

Otro de nuestros vecinos más cercanos, el caluroso Venus, también cuenta con indicios de actividad volcánica.

La superficie de Venus es aproximadamente 90% basalto, esto indica los flujos volcánicos la formaron.

Sabemos que tiene alrededor de 1600 volcanes, aunque ninguno de ellos parece estar activo actualmente.

Quizá en las próximas décadas conozcamos más sobre los volcanes de Venus, pues las próximas misiones que lo visitarán, de la NASA y la ESA, planean explorar la geología de nuestro vecino.

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Volcanes en un satélite de Júpiter

Pero si queremos encontrar volcanes activos dentro del sistema Solar, debemos dirigirnos a Júpiter: aunque no los encontraremos exactamente ahí.

El planeta gigante, por su composición gaseosa, tiene otras particularidades, entre las que no se cuentan los volcanes, pero sus satélites sí.

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Ío, una de las lunas más grande de Júpiter, tiene una actividad volcánica increíble: produce ríos de lava, pozos volcánicos y potentes erupciones, que se proyectan como penachos hacia el espacio.

Ese vulcanismo se debe a una resonancia orbital que existe entre las lunas galileanas de Júpiter.

La atracción gravitacional entre Europa, Ganímedes, Calisto e Ío -además de la que ejerce Júpiter sobre ellas-, genera un enorme calor por fricción en el interior de Ío, lo que produce el magma, que después sale violentamente expulsado a la superficie.

El magma no es el único líquido que puede salir en las erupciones volcánicas extraterrestres: en Encélado, una luna de Saturno, los volcanes son de agua.

Aunque la Tierra a veces nos parezca un lugar excepcional en el Universo, en realidad muchas de las cosas que aquí suceden son un más comunes de lo que pensamos.

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