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Yair Rodríguez vs. Josh Emmett por el cinturón interino: una solución clara para la difusa imagen del título de peso pluma de UFC

Yair Rodríguez vs. Josh Emmett por el cinturón interino: una solución clara para la difusa imagen del título de peso pluma de UFC | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

A pesar del final anticlimático, Yair Rodríguez hizo lo que tenía que hacer el sábado y anotó la victoria sobre Brian Ortega. (Foto de Jeff Bottari/Zuffa LLC)

La decepción por el final de la pelea de peso pluma entre Yair Rodríguez y Brian Ortega el sábado en el UBS Arena en Elmont, Nueva York, probablemente nunca se disipará por completo. Hay una razón por la que fue una de las peleas sin título más esperadas del año para UFC hasta la fecha.

Pero en retrospectiva, realmente no es tan malo.

Sí, el hombro derecho de Ortega se salió y puede requerir una tercera cirugía de hombro y eso no es bueno. Las cirugías de hombro requieren mucho tiempo para que los atletas se rehabiliten y recuperen.

Y, por supuesto, durante la mayor parte de los cuatro minutos, 11 segundos que duró la pelea en el evento principal de UFC en ABC 3 el sábado, estuvo a la altura de su facturación como una pelea imperdible.

“Prefiero ganar y creo que lo hice, pero no es como yo quería”, dijo Rodríguez. “Se dislocó el hombro. Lamento que haya sucedido, pero es parte del juego”.

Pero pensándolo bien, no tendrá tanto impacto en el panorama a largo plazo en la división de peso pluma de UFC.

El campeón Alexander Volkanovski se rompió la mano izquierda durante su victoria estelar sobre Max Holloway en UFC 276 el 2 de julio en Las Vegas. Calculó que necesitará cuatro meses para recuperarse de la cirugía.

Luego, quiere pelear por el título de peso ligero, y el sábado, UFC anunció que Charles Oliveira e Islam Makhachev se enfrentarán por el cinturón vacante de peso ligero en UFC 280 en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, el 22 de octubre.

Teniendo en cuenta esos hechos, es probable que, independientemente de quién ganara la pelea del sábado entre Rodríguez y Ortega, terminaría peleando por un campeonato interino. Si Volkanovski está fuera por cuatro meses, será a mediados de noviembre antes de que pueda entrenar.

Oliveira-Makhachev será a fines de octubre, por lo que Volkanovski estaría en un horario perfecto para enfrentar al ganador. Entonces, por el bien de la discusión, digamos que UFC hace que el ganador de Oliveira-Makhachev contra Volkanovski para febrero o marzo. Eso significaría que lo más pronto que Volkanovski podría defender nuevamente el cinturón de peso pluma sería junio, y probablemente más tarde.

Y cuando eso sucede, la historia de UFC casi siempre es hacer un título interino para el cinturón.

Con Ortega ahora probablemente fuera por un período prolongado de tiempo, deja en claro que UFC debería poner a Rodríguez y Josh Emmett por el título interino antes de fin de año. Luego, el ganador estará disponible para pelear contra Volkanovski luego de su incursión en el peso ligero.

Ese escenario sería justo para Volkanovski, quien se ha establecido como el mejor peso pluma en la historia de las MMA y, posiblemente, como el mejor peleador libra por libra en el deporte ahora. Es un campeón activo y se enfrenta a la mejor oposición y quiere pelear en el peso ligero por el cinturón. Se lo merece.

Es justo tanto para Rodríguez como para Emmett, cada uno de los cuales tiene un argumento de que merece pelear por la corona de peso pluma a continuación.

AUSTIN, TX - 18 DE JUNIO: Calvin Kattar celebra su victoria sobre Josh Emmett en su pelea de peso pluma durante el evento UFC Fight Night: Kattar v Emmett el 18 de junio de 2022, Moody Center en Austin, Texas.  (Foto de Louis Grasse/PxImages/Icon Sportswire vía Getty Images)

Josh Emmett, de 37 años, tiene una racha de 5 victorias consecutivas y merece una oportunidad por el oro de peso pluma de UFC. (Foto de Louis Grasse/PxImages/Icon Sportswire vía Getty Images)

Las últimas cinco peleas de Emmett han sido todas victorias sobre, en orden descendente, Calvin Kattar, Dan Ige, Shane Burgos, Mirsad Becktic y Michael Johnson. Los últimos cinco de Rodríguez incluyen un no-contest con Jeremy Stephens, victorias sobre Ortega, Stevens y Chan Sung Jung y una derrota ante Holloway.

Al entrar en la tarjeta del sábado, Holloway fue primero, Ortega segundo, Rodríguez tercero y Emmett cuarto en el peso pluma.

Y también es justo para los aficionados, porque hay una gran cantidad de grandes peleas: Oliveira-Makhachev, Rodríguez-Emmett, Volkanovski contra el ganador de Oliveira-Makhachev y luego Volkanovski contra el ganador de Rodríguez-Emmett.

El único problema en este escenario sería si Ortega no necesita cirugía y puede regresar más rápido. Rodríguez dijo que haría lo que el UFC quisiera y no le gustaba ganar de la forma en que lo hizo, y que sería justo para Ortega dejarlo correr con Rodríguez si está saludable más temprano que tarde.

Pero eso no sería tan justo para Emmett, quien recientemente no ha hecho más que ganar y desempeñarse a un alto nivel.

El presidente de UFC, Dana White, no dijo qué camino pensaba tomar, aunque claramente expresó su decepción por la forma en que terminó la cartelera.

“Apesta”, dijo White, quien dijo que se perdió el UFC 276 porque había estado de vacaciones en su casa en Maine. “Es un deporte duro y pasan estas cosas. Parecía que se perfilaba como una gran pelea. Pero estas cosas pasan. ¿Qué vas a hacer?’

Ortega presionó en el momento en que sonó la campana, tratando de obligar a Rodríguez a retroceder. Parecía que su estrategia pudo haber sido desgastar a Rodríguez para que pudiera aprovechar mejor sus habilidades de agarre.

Rodríguez estaba respondiendo muy bien y estaba conectando golpes limpios. Justo antes del final inoportuno, Rodríguez conectó un derechazo cruzado y lo siguió con una patada frontal.

Ortega derribó a Rodríguez, pero mientras luchaban por la posición, Rodríguez agarró el brazo derecho de Ortega y buscó una barra de brazo. Cuando Ortega trató de salirse del brazo, de repente cayó de espaldas y la pelea terminó.

Su hombro saltó claramente.

“No sé cómo sucedió esto”, dijo Ortega. “Quería seguir adelante, pero ya he tenido dos cirugías de hombro y podría necesitar una tercera. ¿Quién sabe? …

“La pelea iba bien. Todo lo que planeamos iba bien, pero cuando lo derribé, nos quedamos atrapados en una situación. … No sentí que estaba en peligro de sumisión. Traté de despejar mi pierna y mi brazo simplemente se salió”.

Fue un descanso desafortunado, pero eso es solo deporte. Rodríguez hizo lo que tenía que hacer y merece la oportunidad de seguir adelante.

Es el mejor jugador de equipo y dijo que quiere volar a Las Vegas y hablar con la gerencia de UFC, pero reiteró que haría lo que quisieran.

“La pelea ideal sería Volkanovski, pero está fuera, así que lo que diga Dana [is what I’ll do]”, dijo Rodríguez.

Hay una solución fácil para todo esto y funcionará para todos.

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