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Cómo un juguete inspiró el diseño de teclado ‘mariposa’ del icónico IBM ThinkPad 701C

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No todos los portátiles son iguales y no todos los portátiles son IBM ThinkPad 701C. Posiblemente la computadora ultraportátil más fascinante jamás fabricada, el exclusivo teclado de mariposa de tamaño completo de IBM ThinkPad 701C, diseñado por John Karidis e inspirado en el juguete de su hija, en la computadora portátil compacta era algo inaudito en ese momento.

«La principal razón por la que salió el teclado de mariposa fue [these] las laptops empresariales obviamente eran muy populares entre la gente de negocios y la mayor queja que recibimos de los clientes fue que las laptops de la competencia eran demasiado pequeñas ”, recuerda Dilip Bhatia, director de experiencia del cliente y vicepresidente de experiencia del usuario y cliente de Lenovo, recuerda IBM ThinkPad 701C y cómo cambió el mercado de las laptops empresariales ultraportátiles.

El concepto de la serie ThinkPad 700 fue introducido por International Business Machines Corporation (Lenovo adquirió el negocio de PC de IBM y la marca icónica ThinkPad en 2005) para crear una nueva categoría de portátiles empresariales que son más fáciles de transportar y usar. El desafío para el equipo fue instalar un teclado de tamaño completo junto con una pantalla LCD en color de 10,4 pulgadas en la próxima computadora portátil ThinkPad 701C.

Para resolver el problema de diseño único, el Dr. John Karidis, un distinguido ingeniero de IBM, asumió el desafío de desarrollar el teclado «Butterfly». Bhatia explica que Karidis, un ingeniero mecánico de la División de Computación Personal de IBM en ese momento, tuvo la idea de un teclado de mariposa plegable al observar a su hija de tres años que estaba construyendo formas con sus bloques de juguete. Al observar a su hija jugar con bloques de madera, Karidis pensó en cortar el tablero a través de las teclas número 4, T, H y M. De esa manera, el tablero se dividió en dos partes móviles distintivas. Así fue como surgió el teclado “Mariposa”.

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“En ese momento, la única pantalla disponible era una pantalla de 10,4 pulgadas. El enunciado del problema era cómo integramos un teclado de tamaño completo en un factor de forma de subportátil, que era la serie 700 en ese momento. Así que el diseño se inició en 1993 y el producto salió a la luz a principios de 1995, “Bhatia arroja luz sobre el desarrollo del ThinkPad 701C.

Quizás lo más distintivo que hizo al ThinkPad 701C tan diferente de otros portátiles fue su teclado plegable. (Crédito de la imagen: Lenovo)

Desde el exterior, el ThinkPad 701C era un portátil IBM de aspecto ordinario, todo trasero y sólido y con un diseño de carcasa externa cuadrada en ángulo recto. Pero cuando abres la tapa, ocurre la verdadera magia. Karidis había descubierto una manera de colocar un teclado de tamaño completo en un chasis de computadora portátil de 9,7 pulgadas dividiendo el teclado en dos piezas entrelazadas que se doblaban hacia adentro y hacia afuera mientras abría y cerraba la tapa de la computadora portátil. Entonces la tapa está cerrada, ambas piezas quedan planas en el estuche. A medida que se abre la tapa de la computadora portátil, levanta las dos piezas y estira el teclado más allá de la carcasa, como cuando una mariposa abre sus alas.

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“Hubo otros debates dentro de IBM en ese momento. ¿Deberíamos llamar a esto la mariposa IBM ThinkPad? Hubo mucho de ida y vuelta. Finalmente, decidimos no presentar una nueva marca ”, dice Bhatia, quien se unió a IBM en 1999 y tuvo la oportunidad de trabajar con Richard Sapper, el diseñador industrial detrás del ThinkPad original, presentado en 1992.

“El equipo de marketing hizo un trabajo fantástico alrededor de 1995 cuando colocaron estos pequeños anuncios en los periódicos y solo con una imagen de una mariposa. Hubo mucho revuelo y entusiasmo en torno al ThinkPad 701C, algo que la industria no había visto en 1995 ”, agregó.

IBM ThinkPad 701C, teclado de mariposa IBM ThinkPad 701C, historia de IBM ThinkPad 701C, John Karidis IBM, Lenovo, Lenovo ThinkPad, Dilip Bhatia Lenovo El teclado ‘mariposa’ esencialmente se expande cuando se abre la tapa del portátil. (Crédito de la imagen: Lenovo)

Bhatia recuerda que John Karidis y sus compañeros de equipo, incluidos Sam Lucente, Richard Sapper y Robert P. Tennant, comenzaron a trabajar en el ThinkPad 701C en 1993. “Este proyecto recibió el nombre en código Butterfly, cuando John Karidis y el equipo diseñaron lo que casi pensaban como alas. de un avión, como la película Top Gun «, dijo.» Teníamos Yamato Lab, nuestros diseñadores en Research Triangle Park en Raleigh, Carolina del Norte y el propio Richard Sapper, un alemán con sede en Milán «, dice Bhatia. «Así que realmente fue un desarrollo de producto global, incluso en el pasado».

El impresionante teclado de mariposa desplegable tenía un concepto prometedor y revolucionario para abordar el problema de la vida real de meter un teclado de tamaño completo en una computadora portátil, aunque el lanzamiento de computadoras portátiles con pantallas más grandes pronto hizo que la necesidad de tal teclado fuera redundante. “Cuando se creó el teclado de mariposa, estaba ahí para resolver un problema”, dice Bhatia. «La queja número uno de nuestros clientes en ese entonces era el teclado apretado y lo que hizo el 701C fue realmente resolver ese problema del cliente».

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IBM ThinkPad 701C, teclado de mariposa IBM ThinkPad 701C, historia de IBM ThinkPad 701C, John Karidis IBM, Lenovo, Lenovo ThinkPad, Dilip Bhatia Lenovo Gracias al diseño del teclado de mariposa, el ThinkPad 701C presentaba un teclado de tamaño completo. (Crédito de la imagen: captura de pantalla de video de YouTube de Lenovo)

Cuando IBM lanzó el ThinkPad 701C en 1995, fue un éxito instantáneo entre los viajeros de negocios y volvió a enfriar a la empresa. De hecho, esta computadora portátil ocupa un lugar en la colección permanente del MoMA en la ciudad de Nueva York. El ThinkPad 701C también hizo innumerables apariciones en las películas más importantes de Hollywood estrenadas en ese momento, incluida GoldenEye, la película debut de Pierce Brosnan como James Bond y Mission Impossible, protagonizada por Tom Cruise.

Si bien muchos no recuerdan el ThinkPad 701C después de 26 años de su lanzamiento, Bhatia dice que el portátil todavía tiene una gran demanda entre la comunidad de coleccionistas. De hecho, dice que muchos de los diseñadores industriales de Lenovo tienen el ThinkPad 701C. «Cuando hablamos de los 10 mejores ThinkPads, este definitivamente aparece como el número uno o probablemente los dos o tres primeros como uno de los productos más populares de la historia».

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