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Korda se recupera para ganar Pelican, regresa al No. 1

Korda se recupera para ganar Pelican, regresa al No. 1 | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

BELLEAIR, Fla. — Un año que a Nelly Korda le gustaría olvidar está terminando con la estrella estadounidense en una posición familiar como la jugadora número 1 en el golf femenino.

Enfrascada en una batalla con Lexi Thompson a lo largo de los últimos nueve hoyos, Korda se adelantó con birdies en los hoyos 16 y 17 y aguantó para un 64, seis bajo par, para una victoria de un golpe el domingo en el Pelican Women’s Championship.

Korda ganó en Pelican Golf Club por segundo año consecutivo, elevando a su exadolescente tailandesa Atthaya Thitikul para reclamar el puesto número 1.

Korda comenzó el año en el No. 1, pero luego se perdió cuatro meses por un coágulo de sangre en su brazo izquierdo y desde entonces ha estado luchando para recuperar su forma. Su única victoria fue en la Aramco Team Series en España en el Ladies European Tour.

Este fue su primer título del LPGA Tour este año, y las lágrimas cuando terminó fueron evidencia de cuánto significó para ella después de todas sus luchas.

«Honestamente, increíble», dijo sobre su regreso al No. 1. «Ha sido un año difícil. Perdí dos cortes en Arkansas y Dallas, pero mantuve la cabeza en alto y trabajé muy duro. Se siente muy bien estar en parte superior.»

Thompson corrió cuatro birdies seguidos en los primeros nueve para tomar la delantera, y Korda se quedó con ella.

Estaban empatados cuando Korda, en el grupo delante de Thompson, hizo birdie en el 16. Luego, Korda golpeó al driver en el corto 17 para establecer un putt para birdie de 10 pies. Thompson no pudo igualarlo. Su cuña fue mal calculada debido al giro, y rodó fuera del green y dejó a Thompson peleando por el par.

Fue el segundo año consecutivo que Thompson, quien no ha ganado en el LPGA Tour en más de tres años, deja escapar la oportunidad de ganar en Pelican Golf Club.

Hace un año, Korda hizo birdie en el 18 y Thompson hizo bogey, un swing de dos golpes que condujo a un desempate que Korda ganó con un birdie.

Esta vez, la aproximación de Korda al 18 pasó por encima del green y tuvo que hacer dos putts desde unos 30 pies para escapar con bogey y anotar 196, 14 bajo par.

Eso le dio a Thompson la oportunidad de hacer un swing de dos tiros al hacer un birdie para forzar un desempate. Pero enganchó su golpe de salida en un rough ligero y su aproximación desde unas 187 yardas contra el viento fue derecha y larga, evitando por poco el agua.

El lanzamiento de Thompson se asentó a 2 pies de distancia. El par le dio un 66 y un segundo puesto.

Allisen Corpuz, una novata del LPGA Tour que comenzó la ronda final con una ventaja de un golpe, hizo birdie en dos de sus últimos cuatro hoyos para un 69 para terminar sola en tercer lugar.

Los 60 jugadores líderes en Race to the CME Globe avanzan al Tour Championship que finaliza la temporada la próxima semana en Nápoles.

María Fassi de México no se unirá a ellos. La jugadora de 24 años, que comenzó el torneo con un 62 en busca de su primera victoria en la LPGA, estaba a punto de llegar al CME Group Tour Championship con dos hoyos por jugar.

Pero golpeó la madera 3 desde el hoyo 17 hacia un bunker, la atrapó fuerte y no pudo salvar el par a unas 30 yardas del green. Necesitando par en el difícil 18, Fassi se dejó un putt de 60 pies sobre dos crestas. No pasó de la segunda cresta, y el bogey de tres putts le dio un 71 y un empate de tres vías en el séptimo lugar.

Fassi, que llegó a la semana en el puesto 72, finalizó en el puesto 65 en la carrera por los puntos. Los 63 primeros entran en Nápoles porque no irán tres jugadores.

El lugar final para la bolsa de $7 millones la próxima semana (la ganadora recibe $2 millones, un récord para el golf femenino) fue para Ariya Jutanugarn, quien no pasó el corte en Pelican.

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