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La erradicación mundial de COVID-19 es más factible que la de la poliomielitis: análisis de BMJ

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La erradicación mundial de COVID-19 es más factible que la de la poliomielitis: análisis de BMJ

La erradicación mundial de COVID-19 es más factible que para la poliomielitis, pero considerablemente menos que para la viruela, según un análisis publicado en la revista. BMJ Global Health el martes.

Los expertos en salud pública de la Universidad de Otago Wellington en Nueva Zelanda señalaron que la vacunación, las medidas de salud pública y el interés mundial por lograr este objetivo hacen posible la erradicación del COVID-19. Sin embargo, dijeron, los principales desafíos radican en asegurar una cobertura de vacuna suficientemente alta y responder con la suficiente rapidez a las variantes de escape inmunológico del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Los autores estimaron la viabilidad de la erradicación de COVID-19, definida como «la reducción permanente a cero de la incidencia mundial de infección causada por un agente específico como resultado de esfuerzos deliberados». Lo compararon con otros dos flagelos virales para los que había o están disponibles vacunas, la viruela y la poliomielitis, utilizando una serie de factores técnicos, sociopolíticos y económicos que probablemente ayudarán a lograr este objetivo.

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Los autores utilizaron un sistema de puntuación de tres puntos para cada una de las 17 variables, como la disponibilidad de una vacuna segura y eficaz, la inmunidad de por vida, el impacto de las medidas de salud pública y la gestión gubernamental eficaz de los mensajes de control de infecciones, entre otros. Los puntajes promedio en el análisis sumaron 2.7 para la viruela, 1.6 para COVID-19 y 1.5 para la polio, dijeron.

La viruela se declaró erradicada en 1980 y dos de los tres serotipos de poliovirus también se han erradicado a nivel mundial.

“Si bien nuestro análisis es un esfuerzo preliminar, con varios componentes subjetivos, parece colocar la erradicación de COVID-19 en el ámbito de ser posible, especialmente en términos de viabilidad técnica”, escribieron los autores en el estudio.

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Reconocen que, en relación con la viruela y la poliomielitis, los desafíos técnicos de la erradicación de COVID-19 incluyen la mala aceptación de la vacuna y la aparición de variantes más altamente transmisibles que pueden evadir la inmunidad, superando potencialmente los programas mundiales de vacunación.

“Sin embargo, hay límites por supuesto para la evolución viral, por lo que podemos esperar que el virus finalmente alcance su máxima aptitud y se puedan formular nuevas vacunas”, explicaron los autores. “Otros desafíos serían los altos costos iniciales para la vacunación y la mejora de los sistemas de salud, y lograr la cooperación internacional necesaria frente al ‘nacionalismo de las vacunas’ y la ‘agresión anticientífica’ mediada por el gobierno”, agregaron.

Los investigadores también sugieren que la persistencia del virus en los reservorios animales también puede frustrar los esfuerzos de erradicación, agregando, sin embargo, que esto no parece ser un problema serio. Señalaron, por otro lado, que existe una voluntad global para abordar la infección.

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La escala masiva de los impactos sanitarios, sociales y económicos del COVID-19 en la mayor parte del mundo ha generado «un interés mundial sin precedentes en el control de enfermedades y una inversión masiva en la vacunación contra la pandemia», dijeron los autores.

A diferencia de la viruela y la poliomielitis, dijeron, COVID-19 también se beneficia del impacto adicional de las medidas de salud pública, como los controles fronterizos, el distanciamiento social, el rastreo de contactos y el uso de máscaras, que pueden ser muy efectivos si se implementan bien. “En conjunto, estos factores podrían significar que un análisis de ‘valor esperado’ podría finalmente estimar que los beneficios superan los costos, incluso si la erradicación lleva muchos años y tiene un riesgo significativo de falla”, agregaron los autores.

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