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Psicólogos de la Universidad de Houston estudiaron el bienestar de los investigadores en la Antártida para evaluar cómo el tiempo prolongado en el espacio podría afectar la salud mental de los astronautas mientras están aislados en la frontera final. Psicólogos de la Universidad de Houston estudiaron el bienestar de los investigadores en la Antártida para evaluar cómo el tiempo prolongado en el espacio podría afectar la salud mental de los astronautas mientras están aislados en la frontera final.

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Los astronautas experimentan una disminución de las emociones positivas durante toda la misión, según un estudio

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A medida que una misión tripulada a Marte se acerca a la realidad, los científicos están examinando los posibles efectos de los viajes espaciales prolongados en el bienestar de los astronautas, incluida su salud mental.

Un nuevo estudio intenta predecir ese costo psicológico al observar a los científicos estacionados en estaciones de investigación remotas en la Antártida.

Los investigadores aislados informaron sentir síntomas de ansiedad y depresión en varios puntos de su estadía en el Polo Sur.

Pero el cambio más notable entre los sujetos fue una disminución continua de las emociones positivas como la satisfacción, el entusiasmo y el asombro, desde el inicio de la misión hasta su finalización.

Esas emociones de ‘sentirse bien’ ni siquiera aumentaron a medida que la misión se acercaba a su fin, un fenómeno común al que a menudo se hace referencia como un ‘efecto del tercer trimestre’.

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Psicólogos de la Universidad de Houston estudiaron el bienestar de los investigadores en la Antártida para evaluar cómo el tiempo prolongado en el espacio podría afectar la salud mental de los astronautas mientras están aislados en la frontera final.

La psicóloga Candice Alfano, directora del Centro del Sueño y la Ansiedad de la Universidad de Houston, desarrolló la Lista de verificación de salud mental (MHCL), un diagnóstico de autoinforme para analizar cambios en los cambios de salud mental en personas sometidas a entornos aislados, confinados y extremos.

En un estudio publicado este mes en la revista Acta Astronautica, Alfano y su equipo estudiaron a científicos alojados en dos estaciones de investigación en la Antártida, una tierra adentro y otra costera.

El entorno extremo de la Antártida comparte una variedad de factores estresantes con las frías profundidades del espacio, incluido el confinamiento, el aislamiento, la monotonía, la falta de privacidad y los ciclos alterados de luz y oscuridad.

Usando el MCHL, el equipo de Alfano rastreó el bienestar psicológico de los científicos polares durante un período de nueve meses, incluida la parte más dura del invierno.

El cambio más notable entre los sujetos fue una disminución continua de las emociones positivas como la satisfacción, el entusiasmo y el asombro, desde el inicio de la misión hasta su finalización.

El cambio más notable entre los sujetos fue una disminución continua de las emociones positivas como la satisfacción, el entusiasmo y el asombro, desde el inicio de la misión hasta su finalización.

Los científicos estacionados en la Antártida informaron de una disminución constante de las emociones positivas como la satisfacción, el entusiasmo y el asombro, desde el inicio de la misión hasta su finalización.  En la imagen: una estación de investigación en la Isla Rey Jorge, Antártida

Los científicos estacionados en la Antártida informaron de una disminución constante de las emociones positivas como la satisfacción, el entusiasmo y el asombro, desde el inicio de la misión hasta su finalización. En la imagen: una estación de investigación en la Isla Rey Jorge, Antártida

También registraron cambios en sus quejas físicas y niveles de hormonas del estrés, como el cortisol.

«Observamos cambios significativos en el funcionamiento psicológico, pero los patrones de cambio para aspectos específicos de la salud mental diferían», dijo Alfano.

‘Las alteraciones más marcadas se observaron para las emociones positivas, de modo que vimos disminuciones continuas desde el principio hasta el final de la misión, sin evidencia de un’ efecto de recuperación ‘mientras los participantes se preparaban para regresar a casa’.

Anteriormente, la investigación se había centrado casi por completo en los estados emocionales negativos, como la ansiedad y la depresión, agregó Alfano.

«Pero las emociones positivas, como la satisfacción, el entusiasmo y el asombro, son características esenciales para prosperar en entornos de alta presión».

Los psicólogos encontraron un aumento de la ansiedad y los síntomas depresivos entre los investigadores que soportaron estadías prolongadas en las estaciones, pero los resultados fueron variados y, a menudo, se presentaron con quejas de dolencias físicas.

Los informes sobre la ausencia de emociones de «sentirse bien» fueron más universales, según el estudio, y los participantes tendieron a utilizar menos estrategias efectivas para aumentar sus emociones positivas a medida que pasaba su tiempo en las estaciones.

« Tanto el uso de saborear (notar, apreciar y / o intensificar intencionalmente las experiencias y emociones positivas) como la reevaluación (cambiar la forma en que uno piensa sobre una situación) disminuyeron durante los últimos meses de la misión en comparación con la línea de base », dijo Alfano.

«Estos cambios probablemente ayuden a explicar las disminuciones observadas en las emociones positivas a lo largo del tiempo», dijo.

«Las intervenciones y contramedidas destinadas a mejorar las emociones positivas pueden, por lo tanto, ser fundamentales para reducir el riesgo psicológico en situaciones extremas».

Las agencias espaciales se han preocupado durante mucho tiempo por los efectos en la salud mental de las misiones espaciales largas.

Más allá del aislamiento y el aburrimiento, los viajes espaciales prolongados pueden perturbar los ciclos normales de sueño y luz solar de los astronautas; en la ISS, los astronautas ven 16 amaneceres y atardeceres cada 24 horas del día de la Tierra.

Las personas que constantemente pierden el sueño tienden a tener problemas para concentrarse y tomar decisiones.

Los investigadores aislados informaron sentir síntomas de ansiedad y depresión en varios puntos de su estadía en el Polo Sur, lo que los expertos dicen que es similar a lo que astronautas como el astronauta de ASA Chris Cassidy, responde correctamente a una pregunta que su compañero astronauta Robert L. Behnken podría sentir mientras estaba en espacio

Los investigadores aislados informaron sentir síntomas de ansiedad y depresión en varios puntos de su estadía en el Polo Sur, lo que los expertos dicen que es similar a lo que astronautas como el astronauta de ASA Chris Cassidy, responde correctamente a una pregunta que su compañero astronauta Robert L. Behnken podría sentir mientras estaba en espacio

En un ensayo de la colección Ángulos 2019, el psiquiatra Tyler Moore advirtió que la radiación, filtrada por la atmósfera de la Tierra, podría tener un impacto incalculable en la salud mental.

Se sabe que causa enfermedad por radiación y daño al sistema nervioso, y puede aumentar las posibilidades de contraer cáncer.

La gravedad cero también puede ser un factor de riesgo: a principios de este mes, investigadores de la Universidad de Texas informaron que la falta de gravedad en la EEI redirigió la sangre de los brazos y piernas de los astronautas a su cerebro, lo que provocó que la presión se acumulara dentro del cráneo y la pituitaria. glándula para encoger.

Los investigadores tomaron imágenes de resonancia magnética de los cerebros de 11 astronautas antes y después de las misiones en la estación espacial orbital.

Después de su tiempo en gravedad cero, sus cerebros y líquido cefalorraquídeo se habían expandido.

Sus glándulas pituitarias, que gobiernan las funciones vitales desde el crecimiento hasta la temperatura corporal, se habían vuelto considerablemente más pequeñas.

El equipo sospecha que si un astronauta pasa demasiado tiempo fuera de la gravedad de la Tierra, esto podría provocar dificultades para caminar, problemas con el control de la vejiga y un mayor riesgo de desarrollar demencia.

La opción que se está considerando para contrarrestar el efecto incluye la creación de gravedad artificial con una centrífuga grande y el uso de presión negativa en las extremidades inferiores.

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