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MooLoo: Los científicos enseñan a las vacas a orinar en un baño especial para ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero

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Los científicos han tenido éxito en el entrenamiento de las vacas para que orinen en un inodoro especialmente construido, una medida que podría ayudar a frenar las emisiones de gases de efecto invernadero.  En la foto: un ternero entra al MooLoo

Los científicos han tenido éxito en el entrenamiento de las vacas para que orinen en un inodoro especialmente construido, en una medida que podría ayudar a frenar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Cuando se permite al ganado pastar y hacer sus necesidades libremente, la liberación de sus desechos corporales puede provocar la contaminación del suelo local y los cursos de agua cercanos.

Y aunque este problema se puede controlar confinando a las vacas en los establos, la acumulación de orina y heces en espacios reducidos puede producir amoníaco.

Al filtrarse en el suelo, los microbios pueden convertir el amoníaco en óxido nitroso, uno de los tres principales gases de efecto invernadero después del dióxido de carbono y el metano.

De hecho, la agricultura es la mayor fuente de emisiones de amoníaco, y la ganadería representa más de la mitad de esta contribución.

En su estudio, los expertos del Instituto de Investigación de Biología de Animales de Granja de Alemania diseñaron un inodoro para vacas que puede recolectar amoníaco para que pueda ser tratado.

Al enseñar a los terneros a usar este ‘MooLoo’, el equipo dice que será posible reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y crear granjas más abiertas y amigables con los animales.

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Los científicos han tenido éxito en el entrenamiento de las vacas para que orinen en un inodoro especialmente construido, una medida que podría ayudar a frenar las emisiones de gases de efecto invernadero. En la foto: un ternero entra al MooLoo

¿QUÉ ES AMONÍACO Y CÓMO SE CONVIERTE EN GAS DE EFECTO INVERNADERO?

El amoníaco es un gas incoloro con un olor distintivo.

Es un componente químico básico y un componente clave en la fabricación de muchos productos que la gente usa todos los días.

Ocurre naturalmente en todo el medio ambiente en el aire, el suelo y el agua y en plantas y animales, incluidos los humanos.

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El cuerpo humano produce amoníaco cuando descompone los alimentos que contienen proteínas en aminoácidos y amoníaco, y luego convierte el amoníaco en urea.

El hidróxido de amonio, comúnmente conocido como amoníaco doméstico, es un ingrediente de muchos productos de limpieza domésticos de uso diario.

El amoníaco es un componente básico del fertilizante de nitrato de amonio, que libera nitrógeno, un nutriente esencial para el cultivo de plantas, incluidos los cultivos agrícolas y el césped.

Pero al filtrarse en el suelo, los microbios pueden convertir el amoníaco en óxido nitroso, uno de los tres principales gases de efecto invernadero después del dióxido de carbono y el metano.

«Por lo general, se asume que el ganado no es capaz de controlar la defecación o la micción», dijo el autor del artículo y psicólogo animal Jan Langbein del Instituto de Investigación de Biología de Animales de Granja en Dummerstorf, Alemania.

Sin embargo, explicó, su equipo desafió este pensamiento.

«El ganado, como muchos otros animales, es bastante inteligente y puede aprender mucho», dijo.

«¿Por qué no deberían aprender a usar el baño?»

Para entrenar a los terneros para ir al baño, los investigadores comenzaron recompensando a los animales con una golosina de azúcar cada vez que orinaron en la letrina especial.

El siguiente paso consistió en permitir que los terneros ingresaran al recinto del baño desde el exterior cuando necesitaran hacer sus necesidades.

«Hay que intentar incluir a los animales en el proceso y entrenar a los animales para que sigan lo que deben aprender», explicó el Dr. Langbein.

Junto con el refuerzo positivo, el equipo también se propuso disuadir a los terneros de orinar fuera del MooLoo.

«Como castigo, usamos por primera vez auriculares internos y tocábamos un sonido muy desagradable cada vez que orinaban afuera», dijo el Dr. Langbein.

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« Pensamos que esto castigaría a los animales, no con demasiada aversión, ¡pero no les importó! ». añadió.

«En última instancia, un chorrito de agua funcionó bien como un disuasivo suave».

En el transcurso de solo unas pocas semanas, el equipo logró entrenar a 11 de los 16 terneros involucrados en el experimento para usar el MooLoo, y los animales se desempeñaron tan bien, si no mejor, que los niños pequeños que aprendieron a usar el baño para el primera vez.

El Dr. Langbein dijo que, con más capacitación, es optimista de que esta tasa de éxito podría mejorarse aún más.

«Después de diez, quince, veinte años de investigación con ganado, sabemos que los animales tienen una personalidad y manejan diferentes cosas de una manera diferente», dijo.

«No son todos iguales».

Para entrenar a los terneros para ir al baño, los investigadores comenzaron recompensando a los animales con una golosina de azúcar (en la foto) cada vez que orinaban en la letrina especial.  El siguiente paso consistió en permitir que los terneros ingresaran al recinto del baño desde el exterior cuando necesitaban hacer sus necesidades.

Para entrenar a los terneros para ir al baño, los investigadores comenzaron recompensando a los animales con una golosina de azúcar (en la foto) cada vez que orinaban en la letrina especial. El siguiente paso consistió en permitir que los terneros ingresaran al recinto del baño desde el exterior cuando necesitaban hacer sus necesidades.

En el transcurso de solo unas pocas semanas, el equipo logró entrenar a 11 de los 16 terneros involucrados en el experimento para usar el MooLoo, y los animales se desempeñaron tan bien, si no mejor, que los niños pequeños que aprendieron a usar el baño para el primera vez.  En la imagen: los investigadores monitorean el progreso del entrenamiento MooLoo de los terneros

En el transcurso de solo unas pocas semanas, el equipo logró entrenar a 11 de los 16 terneros involucrados en el experimento para usar el MooLoo, y los animales se desempeñaron tan bien, si no mejor, que los niños pequeños que aprendieron a usar el baño para el primera vez. En la imagen: los investigadores monitorean el progreso del entrenamiento MooLoo de los terneros

Con su estudio inicial completo, el equipo ahora está ansioso por transferir lo que han aprendido en sus pruebas a sistemas de alojamiento y al aire libre para ganado del mundo real.

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«En unos años todas las vacas irán al baño», predijo el Dr. Langbein.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista. Biología actual.

EL IMPACTO AMBIENTAL DE LAS VACAS DE CULTIVO

Los animales de ganado son conocidos por crear grandes cantidades de metano, que es uno de los principales contribuyentes al calentamiento global.

Cada uno de los animales de granja produce el equivalente a tres toneladas de dióxido de carbono por año y la cantidad de animales aumenta con la creciente necesidad de alimentar a una población en auge.

El metano es uno de los gases de efecto invernadero más potentes, ya que atrapa 30 veces más calor que la misma cantidad de dióxido de carbono.

Los científicos están investigando cómo alimentarlos con diversas dietas puede hacer que el ganado sea más respetuoso con el clima.

Creen que alimentar a las vacas lecheras con algas marinas puede ayudar y también están utilizando un alimento rico en hierbas llamado muestra de Lindhof.

Los investigadores encontraron que las emisiones de metano de una vaca se redujeron en más del 30 por ciento cuando comieron algas marinas.

En una investigación realizada por la Universidad de California, en agosto, se mezclaron pequeñas cantidades en el alimento de los animales y se endulzaron con melaza para disfrazar el sabor salado.

Como resultado, las emisiones de metano se redujeron en casi un tercio.

«Me sorprendió mucho cuando vi los resultados», dijo el profesor Ermias Kebreab, el científico animal que dirigió el estudio.

«No esperaba que fuera tan dramático con una pequeña cantidad de algas».

El equipo ahora planea realizar un estudio adicional de seis meses de una dieta con infusión de algas en el ganado de carne, a partir de este mes.

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