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Apple contrata a un ex ejecutivo de BMW para su proyecto de automóvil reiniciado

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Apple Inc. ha contratado a Ulrich Kranz, un ex alto ejecutivo de la división de automóviles eléctricos de BMW AG, para que lo ayude a liderar sus propios esfuerzos de vehículos, según personas familiarizadas con la situación.

El gigante de la tecnología contrató a Kranz en las últimas semanas, aproximadamente un mes después de que renunciara como director ejecutivo de Canoo Inc, un desarrollador de vehículos eléctricos autónomos. Antes de cofundar Canoo, Kranz fue vicepresidente senior del grupo que desarrolló los autos i3 e i8 en BMW, donde trabajó durante 30 años.

Kranz es una de las contrataciones automotrices más importantes de Apple, una clara señal de que el fabricante de iPhone está decidido a construir un automóvil eléctrico autónomo para competir con Tesla Inc y otros fabricantes de automóviles. Kranz informará a Doug Field, quien dirigió el desarrollo del Model 3 de mercado masivo de Tesla y ahora dirige el proyecto de automóvil de Apple, dijeron las personas, que solicitaron el anonimato para discutir un asunto privado.

Apple se ha convertido en la empresa más valiosa del mundo, con una capitalización de mercado de más de 2 billones de dólares, mediante la venta de iPhones, iPads, Apple Watches, Macs y servicios. Con inversores y clientes que claman por nuevos productos, la compañía se ha centrado en automóviles y auriculares de realidad aumentada. Un portavoz de Apple confirmó la contratación de Kranz.

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Apple comenzó a desarrollar un vehículo en 2014, pero dejó de lado el esfuerzo alrededor de 2016 para enfocarse en una plataforma autónoma que podría vender a otras compañías o eventualmente usarla ella misma. En el camino, Apple atrapó furtivamente a varios ejecutivos de Tesla, que ahora ayudan a dirigir la ingeniería del tren de transmisión, el software de conducción autónoma y los interiores y exteriores.

El año pasado, Apple supervisó la operación a John Giannandrea, vicepresidente senior de aprendizaje automático e inteligencia artificial y jefe de Field. Hace varios meses, Apple reinició sus esfuerzos para desarrollar un automóvil eléctrico completo, pero el desarrollo se encuentra en las primeras etapas, por lo que es probable que su lanzamiento sea al menos dentro de cinco años.

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Antes de contratar a Kranz, Apple perdió algunos ejecutivos automotrices clave. Benjamin Lyon, Jaime Waydo y Dave Scott, quienes trabajaron en ingeniería, sistemas de seguridad y robótica, respectivamente, se fueron en los últimos meses. No está claro por qué se fueron los tres.

Después de períodos exitosos en la división Mini de BMW y equipos que trabajan en autos deportivos y SUV, se le pidió a Kranz que ejecutara el Proyecto I, un vehículo a batería que comenzó en 2008. Produjo el i3 compacto totalmente eléctrico y el i8 deportivo híbrido enchufable. carro. El primero fue criticado por los críticos de diseño, y la producción fue muy limitada en el segundo.

Kranz dejó BMW en 2016 y pronto se convirtió en director de tecnología de Faraday Future, una startup de vehículos eléctricos con sede en Los Ángeles. Se quedó solo tres meses, antes de cofundar Canoo. Ambas firmas han tenido problemas con su tecnología y capacidad para producir vehículos, mientras que Canoo, según se informa, discutió venderse a Apple y otras compañías.

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Canoo salió a bolsa en diciembre después de una fusión inversa con una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC, llamada Hennessy Capital Acquisition Corp. Canoo dijo el mes pasado que estaba siendo investigado por la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., Convirtiéndose en la tercera startup de automóviles de energía limpia en revelar una investigación federal en el último año. Canoo planea presentar una minivan por menos de $ 35,000 el próximo año.

Apple ha trabajado con BMW durante muchos años, integrando el iPod con sistemas de infoentretenimiento automático en 2004 y, más recientemente, haciendo que el iPhone sea la llave del automóvil. El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, fue visto revisando un BMW i8 fuera de la sede de Apple en Cupertino, California, en 2014, y se sabe que ejecutivos de la compañía han visitado las oficinas de BMW en los últimos años.

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