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Fósiles: un águila aterradora con una envergadura de 6 pulgadas vagó por Australia hace 25 millones de años

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Un águila (representada arriba) con una envergadura de seis pulgadas que tendió una emboscada a presas desprevenidas como flamencos y koalas gobernó la cadena alimentaria de Australia del Sur hace 25 millones de años.

Un águila con una envergadura de seis pies que tendió una emboscada a presas desprevenidas como flamencos y koalas gobernó la cadena alimentaria de Australia del Sur hace 25 millones de años.

Esta es la conclusión de los expertos de la Universidad de Flinders que identificaron la nueva especie, Archaehierax sylvestris, basándose en un fósil de 63 huesos descubierto cerca del lago Pinpa.

Encontrados en una estación ganadera remota, los restos del Período Oligoceno tardío son una de las aves rapaces con forma de águila más antiguas y «mejor conservadas» en el registro fósil.

Un águila (representada arriba) con una envergadura de seis pulgadas que tendió una emboscada a presas desprevenidas como flamencos y koalas gobernó la cadena alimentaria de Australia del Sur hace 25 millones de años.

'Esta especie era un poco más pequeña y delgada que el águila de cola de cuña [Australia's biggest eagle alive today], pero es el águila más grande conocida de este período de tiempo en Australia ”, dijo la autora del artículo y paleontóloga Ellen Mather de la Universidad de Flinders.  En la foto: el hueso del pie (tarsometatarso) y la silueta de Archaehierax (izquierda) y el águila de cola de cuña (derecha)

‘Esta especie era un poco más pequeña y delgada que el águila de cola de cuña [Australia’s biggest eagle alive today], pero es el águila más grande conocida de este período de tiempo en Australia ‘, dijo la autora del artículo y paleontóloga Ellen Mather de la Universidad de Flinders. En la foto: el hueso del pie (tarsometatarso) y la silueta de Archaehierax (izquierda) y el águila de cola de cuña (derecha)

Encontrados en una excavación en una estación ganadera en el lago Pinpa en el sur de Australia, los restos del Oligoceno tardío son una de las rapaces águilas más antiguas conocidas y 'mejor conservadas' en el registro fósil.  En la foto (de izquierda a derecha): Aaron Camens, Amy Tschirn, Jacob Blokland y Kailah Thorn

Encontrados en una excavación en una estación ganadera en el lago Pinpa en el sur de Australia, los restos del Oligoceno tardío son una de las rapaces águilas más antiguas conocidas y ‘mejor conservadas’ en el registro fósil. En la foto (de izquierda a derecha): Aaron Camens, Amy Tschirn, Jacob Blokland y Kailah Thorn

'Descubrimos que Archaehierax no pertenecía a ninguno de los géneros o familias vivientes.  Parece haber sido su propia rama única de la familia de las águilas.  Es poco probable que sea un ancestro directo de alguna especie viva hoy en día ”, dijo la Sra. Mather.  En la foto: el espécimen fósil

«Descubrimos que Archaehierax no pertenecía a ninguno de los géneros o familias vivientes. Parece haber sido su propia rama única de la familia de las águilas. Es poco probable que sea un antepasado directo de alguna especie viva hoy en día ”, dijo la Sra. Mather. En la foto: el espécimen fósil

AUSTRALIA DE ARCHAEHIERAX

Durante el Oligoceno tardío, cuando vivía Archaehierax sylvestris, el medio ambiente en Australia era completamente diferente a cómo se ve hoy.

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Si bien el lago Pinpa es hoy un desierto completamente seco, hace 25 millones de años fue una vasta masa de agua poco profunda rodeada de bosques verdes.

El equipo cree que Archaehierax habría tendido una emboscada a su presa, probablemente koalas, zarigüeyas, aves acuáticas, cormoranes y flamencos, descendiendo en picado de estos árboles y agarrándolos con sus largas patas.

‘Esta especie era un poco más pequeña y delgada que el águila de cola de cuña [Australia’s biggest eagle alive today], pero es el águila más grande conocida de este período de tiempo en Australia ‘, dijo la autora del artículo y paleontóloga Ellen Mather de la Universidad Flinders de Adelaide.

‘El espacio del pie era de casi 15 cm [6 inches] de largo, lo que le habría permitido atrapar presas grandes. Los depredadores marsupiales más grandes en ese momento tenían aproximadamente el tamaño de un perro pequeño o un gato grande, por lo que Archaehierax ciertamente gobernaba el gallinero ».

Los huesos fósiles revelan que las alas de Archaehierax eran cortas para su tamaño, muy parecidas a las especies de águilas que habitan en los bosques hoy en día. Sus patas, en cambio, eran relativamente largas y le habrían dado un alcance considerable.

La combinación de estos rasgos sugiere que Archaehierax era un volador ágil pero no particularmente rápido, y muy probablemente un cazador de emboscadas.

« Fue uno de los principales depredadores terrestres del Oligoceno tardío, y se abalanzó sobre aves y mamíferos que vivían en ese momento ».

« Con las águilas en la cima de la cadena alimentaria, siempre son pocas en número, por lo que rara vez se conservan como fósiles », agregó el coautor y compañero paleontólogo de la Universidad de Flinders Trevor Worthy.

‘Es raro encontrar un solo hueso de un águila fósil. Tener la mayor parte del esqueleto es bastante emocionante, especialmente teniendo en cuenta la edad que tiene ».

‘He estudiado esto [site] desde hace muchos años, y este es el fósil más exquisito que hemos encontrado hasta la fecha », añadió el profesor Worthy.

'Es raro encontrar un solo hueso de un águila fósil.  Tener la mayor parte del esqueleto es bastante emocionante, especialmente teniendo en cuenta la edad que tiene.  He estudiado esto [site] desde hace muchos años, y este es el fósil más exquisito que hemos encontrado hasta la fecha ”, dijo el paleontólogo de la Universidad de Flinders Trevor Worthy.  En la foto: el fósil de Archaehierax tal como se encontró en el campo

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‘Es raro encontrar un solo hueso de un águila fósil. Tener la mayor parte del esqueleto es bastante emocionante, especialmente teniendo en cuenta la edad que tiene. He estudiado esto [site] desde hace muchos años, y este es el fósil más exquisito que hemos encontrado hasta la fecha ”, dijo el paleontólogo de la Universidad de Flinders Trevor Worthy. En la foto: el fósil de Archaehierax tal como se encontró en el campo

Fósiles: un águila aterradora con una envergadura de 6 pulgadas vagó por Australia hace 25 millones de años | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

«Los huesos fósiles revelan que las alas de Archaehierax eran cortas para su tamaño, muy parecidas a las especies de águilas que habitan en los bosques hoy en día», dijo la autora del artículo y paleontóloga Ellen Mather, de la Universidad Flinders de Adelaide. En la imagen: radio de Archaehierax sylvestris (izquierda) y cúbito (derecha)

Fósiles: un águila aterradora con una envergadura de 6 pulgadas vagó por Australia hace 25 millones de años | Noticias de Buenaventura, Colombia y el Mundo

« Con las águilas en la cima de la cadena alimentaria, siempre son pocas en número, por lo que rara vez se conservan como fósiles », agregó el coautor y compañero paleontólogo de la Universidad de Flinders Trevor Worthy. ‘Es raro encontrar un solo hueso de un águila fósil. Tener la mayor parte del esqueleto es bastante emocionante, especialmente teniendo en cuenta la edad que tiene ‘

«La integridad del esqueleto de Archaehierax nos permitió determinar dónde encaja en el árbol genealógico del águila», agregó la Sra. Mather.

« Muestra una variedad de características diferentes a las que se ven entre los halcones y águilas modernos.

«Descubrimos que Archaehierax no pertenecía a ninguno de los géneros o familias vivientes. Parece haber sido su propia rama única de la familia de las águilas.

«Es poco probable que sea un antepasado directo de alguna especie viva en la actualidad», concluyó.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista. Biología histórica.

Los investigadores identificaron la nueva especie, Archaehierax sylvestris, basándose en un fósil de 63 huesos descubierto en una estación ganadera remota cerca del lago Pinpa, en el sur de Australia.

Los investigadores identificaron la nueva especie, Archaehierax sylvestris, basándose en un fósil de 63 huesos descubierto en una estación ganadera remota cerca del lago Pinpa, en el sur de Australia.

¿CÓMO SE CONECTÓ AUSTRALIA CON CANADÁ? LAS ROCAS REVELAN EL CRONOGRAMA DE EVENTOS HACE 1.7 MIL MILLONES DE AÑOS

A lo largo del tiempo geológico, los continentes de la Tierra se han movido y organizado de manera diferente.

El movimiento de las placas tectónicas de la Tierra a lo largo del tiempo forma parte de lo que los expertos denominan «ciclo supercontinente».

Ahora, una nueva estudio sugiere que Georgetown, una ciudad a 250 millas (400 km) al oeste de Cairns, Queensland, en Australia, se convirtió en parte de Australia cuando chocó con la masa continental de América del Norte durante la formación del supercontinente Nuna hace 1.700 millones de años.

Los eventos que llevaron a esto sucedieron de la siguiente manera.

Australia y América del Norte se fusionaron una vez como parte del supercontinente Nuna, que se formó hace 1.700 millones de años.

Pero Australia y América del Norte se separaron cuando la masa terrestre de Nuna se desintegró hace 1.600 millones de años.

Cuando la enorme masa de tierra se dividió, una pequeña área de lo que ahora es Queensland, Australia, se separó del norte de América del Norte.

Las rocas de Georgetown se depositaron en un mar poco profundo cuando la región formaba parte de América del Norte.

Cuando Georgetown se separó de América del Norte, chocó con la región de Mount Isa en el norte de Australia.

Desde la década de 1960, los investigadores han propuesto que Australia y América del Norte estaban conectados como parte de Nuna, pero el nuevo estudio proporciona evidencia concluyente de que los dos alguna vez estuvieron emparejados.

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