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La primera evidencia de intoxicación por mercurio se encuentra en huesos humanos de 5.000 años de antigüedad

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Se han encontrado niveles inusualmente altos de mercurio en huesos humanos que datan de hace 5.000 años, lo que, según los expertos, es la evidencia más antigua de envenenamiento por mercurio.

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Se han encontrado niveles inusualmente altos de mercurio en huesos humanos que datan de hace 5.000 años, lo que, según los expertos, es la evidencia más antigua de envenenamiento por mercurio.

Los huesos, descubiertos en España y Portugal, son de 370 individuos que vivieron durante el Neolítico tardío y la Edad del Cobre, con los niveles más altos de mercurio encontrados entre los que vivieron al comienzo de este último, entre 2900 y 2600 a. C.

Un equipo de científicos dirigido por la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington concluyó que el envenenamiento se debió a la exposición al cinabrio, un mineral de sulfuro de mercurio que se forma naturalmente en áreas termales y volcánicas en todo el mundo.

Cuando se rompe, se transforma en un polvo rojo brillante.

Históricamente, la forma en polvo se ha utilizado para producir pigmentos en la pintura o se consumía como una droga «mágica».

Se han encontrado niveles inusualmente altos de mercurio en huesos humanos que datan de hace 5.000 años, lo que, según los expertos, es la evidencia más antigua de envenenamiento por mercurio.

‘En Iberia, el uso del cinabrio como pigmento, pintura o sustancia médica comenzó por el Paleolítico superior y se intensificó paulatinamente en el Neolítico y la Edad del Cobre’, compartieron los investigadores en el estudio publicado en Revista Internacional de Osteoarqueología.

‘Hay evidencia de extracción de los extensos depósitos de mineral en Almadén, en el centro de España, hacia el 5300 a. C.

«Su uso principal en Iberia, como en muchas otras culturas prehistóricas de todo el mundo, fue en rituales asociados con la propiciación y el entierro, aunque también es posible su aplicación como pintura corporal o su uso como droga medicinal, enteógena o ‘mágica’».

El estudio se realizó tras la recolección de 370 individuos de 50 tumbas ubicadas en 23 sitios arqueológicos de España y Portugal.

Los huesos, descubiertos en España y Portugal, son de 370 individuos que vivieron durante el Neolítico tardío y la Edad del Cobre, con los niveles más altos de mercurio encontrados entre los que vivieron al comienzo de este último, entre 2900 y 2600 a. C.  La imagen muestra esqueletos dentro de una tumba antigua.

Los huesos, descubiertos en España y Portugal, son de 370 individuos que vivieron durante el Neolítico tardío y la Edad del Cobre, con los niveles más altos de mercurio encontrados entre los que vivieron al comienzo de este último, entre 2900 y 2600 a. C. La imagen muestra esqueletos dentro de una tumba antigua.

Un equipo de científicos dirigido por la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington concluyó que el envenenamiento se debió a la exposición al cinabrio, que es un mineral de sulfuro de mercurio que se forma naturalmente en áreas termales y volcánicas en todo el mundo.

Un equipo de científicos dirigido por la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington concluyó que el envenenamiento se debió a la exposición al cinabrio, que es un mineral de sulfuro de mercurio que se forma naturalmente en áreas termales y volcánicas en todo el mundo.

La explotación del cinabrio de Almadén se inició en el Neolítico, hace 7.000 años, pero el mineral se abrió paso en la sociedad a principios de la Edad del Cobre.

En esta época, el cinabrio se convirtió en un producto de gran valor social, con un carácter sagrado, esotérico y suntuoso.

Las tumbas construidas durante la Edad del Cobre también fueron decoradas con obras de arte hechas con polvo de cinabrio.

El estudio se realizó tras la recolección de 370 individuos de 50 tumbas ubicadas en 23 sitios arqueológicos de España y Portugal.

El estudio se realizó tras la recolección de 370 individuos de 50 tumbas ubicadas en 23 sitios arqueológicos de España y Portugal.

Según los investigadores, los que enterraron a los muertos pueden haber inhalado o consumido accidentalmente el polvo, lo que provocó niveles inusualmente altos de mercurio en los huesos.

Se registraron niveles de hasta 400 partes por millón (ppm) en los huesos de algunos de estos individuos.

‘Teniendo en cuenta que la OMS actualmente considera que el nivel normal de mercurio en el cabello no debe ser superior a 1 o 2 ppm, los datos obtenidos revelan un alto nivel de intoxicación que debe haber afectado gravemente la salud de muchas de esas personas’. los investigadores compartieron en el comunicado de prensa.

De hecho, los niveles detectados en algunos sujetos son tan elevados que los autores del estudio no descartan que el cinabrio en polvo fuera consumido deliberadamente, por inhalación de vapores, o incluso ingestión, por el valor ritual, simbólico y esotérico que se le atribuía. .

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