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De las 88 especies que fueron evaluadas por los investigadores, cinco mostraron la preferencia de parentesco más fuerte, incluido el macaco rhesus (Macaca mulatta, en la foto) De las 88 especies que fueron evaluadas por los investigadores, cinco mostraron la preferencia de parentesco más fuerte, incluido el macaco rhesus (Macaca mulatta, en la foto)

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Los animales en la naturaleza pueden preferir aparearse con parientes, dicen los científicos

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Los animales en la naturaleza, como los primates y los roedores, toleran e incluso pueden preferir aparearse con sus parientes, revela un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Estocolmo resumieron 139 estudios experimentales en 88 especies, que abarcan 40 años de investigación.

El equipo quería averiguar si las especies evitan la endogamia cuando se les da la opción, o se involucran deliberadamente en ella, algo llamado ‘preferencia de parentesco’.

Sus hallazgos sugieren que los biólogos deberían ‘repensar la opinión generalizada’ de que las especies en la naturaleza evitan deliberadamente aparearse con sus parientes.

De las 88 especies que fueron evaluadas por los investigadores, cinco mostraron la preferencia de parentesco más fuerte, incluido el macaco rhesus (Macaca mulatta, en la foto)

LAS CINCO PRINCIPALES ESPECIES DE PREFERENCIA DE KIN

De las 88 especies que fueron evaluadas por los investigadores, cinco mostraron una preferencia de parentesco más fuerte: un roedor, un primate, dos peces y una especie de coliflor.

– La rata silbante de Littledale (Parotomys littledalei)

– El pez cíclido africano (Pelvicachomis taeniatus)

– El colibrí (Orchesella cincta)

– La trucha de lago (Salvelinus namaychu)

– El macaco rhesus (Macaca mulatta)

«La gente asume que los animales deben evitar aparearse con un pariente cuando se les da la oportunidad», dijo la autora del estudio, Raïssa de Boer, investigadora de zoología en la Universidad de Estocolmo.

Pero la teoría de la evolución nos ha estado diciendo que los animales deberían tolerar, o incluso preferir, el apareamiento con parientes en una amplia gama de condiciones durante más de cuatro décadas.

«Nos dirigimos al elefante en la sala de estudios de evitación de la endogamia al anular la suposición generalizada de que los animales evitarán la endogamia siempre que sea posible».

De las 88 especies que fueron evaluadas por los investigadores, cinco mostraron mayor preferencia por parentesco: un roedor, un primate, dos peces y una especie de coliflor (un hexápodo similar en apariencia a una pulga).

Pero en general, las 10 especies principales estaban dominadas por roedores.

«A los animales no parece importarles si su pareja potencial es un hermano, hermana, primo o una persona no relacionada cuando eligen con quién aparearse», dijo la autora del estudio, Regina Vega Trejo, de la Universidad de Estocolmo.

Los investigadores también «encontraron sistemáticamente» indicios de sesgo de publicación a favor de estudios que decían que los animales evitan aparearse con parientes.

La idea de que los animales eviten aparearse con parientes ha sido el punto de partida de cientos de estudios científicos realizados entre muchas especies.

Pero el metanálisis reveló poco apoyo para la opinión generalizada de que los animales evitan aparearse con parientes.

Una pequeña parte del análisis general también analizó la evitación de la endogamia en humanos, y el equipo comparó los resultados con experimentos similares con animales.

Se refirieron a estudios que preguntaban si los humanos evitan la endogamia cuando se les presentan imágenes de rostros que fueron manipulados digitalmente para hacer que los rostros parezcan más o menos relacionados con los participantes.

«Los seres humanos, como otros animales, no muestran preferencia por socios potenciales no relacionados cuando basan sus decisiones solo en señales visuales», dijo John Fitzpatrick, profesor asociado de Zoología en la Universidad de Estocolmo y autor principal del estudio.

« Obviamente, esto está muy lejos del apareamiento real ».

En la imagen, Orchesella cincta, una especie de cola de resorte presente en América del Norte y Europa, que mostró una fuerte preferencia familiar.

En la imagen, Orchesella cincta, una especie de cola de resorte presente en América del Norte y Europa, que mostró una fuerte preferencia familiar.

El estudio demuestra que los animales rara vez intentan evitar el apareamiento con parientes, un hallazgo que fue consistente en una amplia gama de condiciones y enfoques experimentales.  Los lobos se encontraban entre las especies estudiadas, aunque no mostraron una fuerte preferencia de parentesco (optaron por aparearse con parientes) ni 'evitación de parientes' (optaron por no aparearse con parientes).

El estudio demuestra que los animales rara vez intentan evitar el apareamiento con parientes, un hallazgo que fue consistente en una amplia gama de condiciones y enfoques experimentales. Los lobos se encontraban entre las especies estudiadas, aunque no mostraron una fuerte preferencia de parentesco (optaron por aparearse con parientes) ni ‘evitación de parientes’ (optaron por no aparearse con parientes).

Los hallazgos tendrán implicaciones de amplio alcance para la biología de la conservación, porque la elección de pareja se utiliza cada vez más en los programas de reproducción para la conservación.

«Un objetivo principal de los esfuerzos de conservación es mantener la diversidad genética, y generalmente se espera que la elección de pareja logre este objetivo», dijo el profesor Fitzpatrick.

«Nuestros hallazgos exigen precaución en la aplicación de la elección de pareja en los programas de conservación».

El estudio ha sido publicado en Ecología y evolución de la naturaleza.

Las cebras con manchas y pelaje dorado se observan en África por endogamia.

Las cebras son conocidas por sus rayas blancas y negras, pero durante varios años los científicos han notado que algunos de los animales tienen manchas, patrones extraños e incluso pelaje dorado.

Tales alteraciones, generalmente causadas por mutaciones genéticas, rara vez se observan en mamíferos, lo que ha provocado un nuevo estudio sobre qué está causando el cambio de las cebras.

Un equipo de la Universidad de California en Las Ángeles realizó pruebas de ADN en 140 cebras de las llanuras, incluidas siete con patrones de pelaje extraños, de nueve parques nacionales de África.

Los investigadores encontraron que las poblaciones aisladas produjeron un despojo anormal como resultado de la endogamia, que se debe a la fragmentación del hábitat debido a que los humanos se apoderan de la tierra.

La falta de diversidad genética puede provocar defectos genéticos, enfermedades e infertilidad, que en última instancia podrían resultar en la extinción de las cebras comunes.

Las cebras son conocidas por sus rayas blancas y negras, pero durante varios años los científicos han notado que algunos de los animales tienen manchas, patrones extraños e incluso pelaje dorado.

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