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Vista de las colinas en las laderas del monte Sharp, que muestra los diversos tipos de terreno que pronto serán explorados por el rover Curiosity y los entornos antiguos en los que se formaron, según las estructuras sedimentarias observadas en las imágenes del telescopio ChemCam.

Marte alternó entre períodos secos y más húmedos antes de secarse por completo

Marte cambió entre largos períodos secos y eras más húmedas antes de secarse por completo al mundo casi muerto que vemos hoy hace unos tres mil millones de años, muestra un estudio.

Los datos recopilados por el rover Curiosity de la NASA, que ha estado en Marte desde 2012, fueron utilizados por investigadores del Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología.

Curiosity está explorando la base de Aeolis Mons, una montaña de varios kilómetros de altura en el centro del cráter Gale, y los investigadores han utilizado un telescopio en el vehículo para realizar observaciones detalladas del terreno escarpado a distancia.

Usando el instrumento ChemCam, descubrieron que el clima marciano alternaba entre períodos secos y húmedos, antes de secarse por completo hace unos 3.000 millones de años.

Vista de las colinas en las laderas del monte Sharp, que muestra los diversos tipos de terreno que pronto serán explorados por el rover Curiosity y los entornos antiguos en los que se formaron, según las estructuras sedimentarias observadas en las imágenes del telescopio ChemCam.

Cuando Marte se secó, la Tierra pudo haber sido un mundo de agua, según estudios previos, y Venus pudo haber tenido el entorno perfecto para que floreciera la vida.

Mientras Venus sufrió un efecto invernadero desbocado que creó el mundo infernal que vemos hoy, y la Tierra se convirtió en un próspero planeta continental, Marte permaneció seco.

Las naves espaciales en órbita alrededor de Marte ya habían proporcionado pistas sobre la composición mineral de las laderas de la montaña de 18.000 pies, también conocida como Monte Sharp.

Pero ahora, ChemCam ha realizado con éxito observaciones detalladas de los lechos sedimentarios de la superficie del planeta.

El instrumento consta de un láser, una cámara y un espectrógrafo que trabajan juntos para identificar las composiciones químicas y minerales de las rocas a distancia.

El uso de este ‘telescopio’ permitió al equipo de científicos franceses y estadounidenses revelar las condiciones en las que se formaron estos lechos sedimentarios por primera vez.

Subiendo por el terreno, que tiene varios cientos de pies de espesor, los tipos de lecho cambian radicalmente, explicó el equipo.

Sobre las arcillas depositadas por el lago que forman la base del monte Sharp, las estructuras anchas, altas y con lechos cruzados son un signo de la migración de las dunas formadas por el viento.

Estas dunas se habrían formado durante un episodio de clima largo y seco, que se cree que fue común y que se intercalaron períodos húmedos más cortos.

Marte cambió entre largos períodos secos y eras más húmedas antes de secarse por completo hasta convertirse en el mundo casi muerto que vemos hoy hace unos tres mil millones de años, muestra un estudio.

Marte cambió entre largos períodos secos y eras más húmedas antes de secarse por completo hasta convertirse en el mundo casi muerto que vemos hoy hace unos tres mil millones de años, muestra un estudio.

Más arriba, en la ladera, los investigadores encontraron lechos delgados, quebradizos y resistentes, que eran típicos de los depósitos de la llanura aluvial de los ríos.

Estos marcan el regreso de condiciones más húmedas, probablemente el resultado de una inundación dentro del cráter Gale donde Curiosity está explorando.

Por lo tanto, el clima de Marte experimentó varias fluctuaciones a gran escala entre las condiciones secas y los entornos de los ríos y lagos, reveló el equipo.

Esto sucedió hasta que las condiciones generalmente áridas observadas hoy se establecieron hace aproximadamente tres mil millones de años, cuando la Tierra estaba compuesta principalmente de agua.

Estos marcan el regreso de condiciones más húmedas, probablemente el resultado de las inundaciones dentro del cráter Gale donde Curiosity está explorando.

Estos marcan el regreso de condiciones más húmedas, probablemente el resultado de las inundaciones dentro del cráter Gale donde Curiosity está explorando.

Durante su misión extendida en Marte, Curiosity está programado para escalar las estribaciones del Monte Sharp y perforar sus diversos lechos para comprender mejor su composición.

Durante estas subidas y episodios de perforación, Curiosity probará este modelo de cambios entre períodos más húmedos y secos en el Planeta Rojo.

Estos períodos caracterizan con más detalle cómo evolucionó el clima antiguo y, a través de más perforaciones por parte de Curiosity, posiblemente comprendan el origen de estas grandes fluctuaciones, dijo el equipo.

Los hallazgos se han publicado en la revista Geología.

EL MARS CURIOSITY ROVER DE LA NASA FUE LANZADO EN 2011 Y HA MEJORADO NUESTRA COMPRENSIÓN DEL PLANETA ROJO

El rover Mars Curiosity se lanzó inicialmente desde Cabo Cañaveral, una estación de la Fuerza Aérea estadounidense en Florida el 26 de noviembre de 2011.

Después de embarcarse en un viaje de 350 millones de millas (560 millones de km), el vehículo de investigación de £ 1.8 mil millones ($ 2.5 mil millones) aterrizó a solo 1.5 millas (2.4 km) del lugar de aterrizaje designado.

Después de un aterrizaje exitoso el 6 de agosto de 2012, el rover ha viajado alrededor de 11 millas (18 km).

Fue lanzado en la nave espacial Mars Science Laboratory (MSL) y el rover constituyó el 23 por ciento de la masa de la misión total.

Con 80 kg (180 lb) de instrumentos científicos a bordo, el rover pesa un total de 899 kg (1,982 lb) y funciona con una fuente de combustible de plutonio.

El rover mide 2,9 metros (9,5 pies) de largo por 2,7 metros (8,9 pies) de ancho por 2,2 metros (7,2 pies) de altura.

Inicialmente, el rover Mars curiosity estaba destinado a ser una misión de dos años para recopilar información para ayudar a responder si el planeta podría albergar vida, si tiene agua líquida, estudiar el clima y la geología de Marte y desde entonces ha estado activo durante más de 2.000 días.

Inicialmente, el rover Mars curiosity estaba destinado a ser una misión de dos años para recopilar información para ayudar a responder si el planeta podría albergar vida, si tiene agua líquida, estudiar el clima y la geología de Marte y desde entonces ha estado activo durante más de 2.000 días.

Inicialmente, el rover estaba destinado a ser una misión de dos años para recopilar información para ayudar a responder si el planeta podría albergar vida, tiene agua líquida, estudiar el clima y la geología de Marte.

Debido a su éxito, la misión se ha extendido indefinidamente y ahora ha estado activa durante más de 2.000 días.

El rover tiene varios instrumentos científicos a bordo, incluida la mastcam, que consta de dos cámaras y puede tomar imágenes y videos de alta resolución en color real.

Hasta ahora, en el viaje del robot del tamaño de un automóvil, se ha encontrado con un antiguo lecho de un río donde solía fluir agua líquida, no mucho después de que también descubrió que hace miles de millones de años, un área cercana conocida como Yellowknife Bay era parte de un lago que podría han apoyado la vida microbiana.

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