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Trucha marrón exótica amenaza especies de peces nativos del Himalaya: estudio

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La exótica invasión de la trucha marrón está amenazando a la trucha de nieve nativa del Himalaya al restringir su distribución y movimiento en las cuencas fluviales de gran altitud, según un estudio.

La investigación, publicada en el Journal of Applied Ecology, muestra que las truchas de nieve prefieren mucho el cauce principal del río o el segmento río abajo para sobrevivir. Sin embargo, la trucha marrón invasora está obligando a las especies nativas a moverse río arriba hacia la cabecera o la fuente del río.

«Esto es preocupante, ya que las cabeceras pueden, en el mejor de los casos, solo proporcionar hábitats subóptimos, no suficientes para sustentar toda la vida de la trucha de nieve nativa», dijo Aashna Sharma, del Instituto de Vida Silvestre de la India (WII) en Uttarakhand, quien co- fue el autor del artículo de investigación. «Este es principalmente un resultado desastroso de nuestras preferencias por la trucha marrón invasora para el ocio deportivo y las opciones delicadas que tenemos», agregó.

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La trucha marrón es una especie exótica, que se promueve mucho debido a su popularidad para la pesca recreativa y la delicadeza de la comida, dijeron los investigadores. El pescado se introdujo bajo el dominio británico principalmente por deporte, agregaron. Los investigadores también enfatizaron la necesidad de dejar las cabeceras libres de represas.

“Ya hemos aprovechado la mayor parte de la energía hidroeléctrica de estos frágiles ecosistemas”, dijo el autor correspondiente del estudio K. Sivakumar de WII. “La represa de las cabeceras diluirá las oportunidades de los nativos para buscar refugio, ya que las truchas de nieve se mueven hacia las cabeceras bajo invasión y estos segmentos de arroyos brindan condiciones no tan favorables para las especies invasoras”, agregó Sivakumar.

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Los investigadores, incluidos los de la Universidad de Panjab en Chandigarh, utilizaron encuestas intensivas y modelos de redes geoestadísticas para el estudio. Las cuencas hidrográficas de Asiganga en Uttarakhand y Tirthan en el Parque Nacional del Gran Himalaya, Himachal Pradesh, se utilizaron como sitios experimentales para ejecutar estos modelos.

Los investigadores compararon la trucha blanca en dos redes de arroyos con y sin especies invasoras, para evaluar las diferencias en su distribución espacial. El autor del estudio, Vineet K. Dubey, de WII, señaló que las truchas marrones invasoras empujan evidentemente las truchas de nieve desde el canal principal hacia las cabeceras. “Nuestros modelos predicen una situación desastrosa en la que los nativos tienen que competir por el espacio con la trucha marrón altamente agresiva en cualquier hábitat que quede para que lo ocupen los nativos”, explicó Dubey. «Esto ha hecho que la distribución de la trucha de nieve nativa sea muy irregular y fragmentada, lo que también puede conducir a una posible extinción local en un futuro cercano», dijo.

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El coautor del estudio, JA Johnson, de WII, señaló que la trucha de las nieves es una especie icónica de los ríos del Himalaya a gran altitud distribuidos a lo largo del Himalaya desde Jammu y Cachemira hasta Arunachal Pradesh. Debido a la escasez de información sobre otros nativos de gran altitud, la trucha de las nieves es una especie clave potencial para este estudio para facilitar la conservación de todas las demás especies amenazadas en los ríos del Himalaya, agregó.



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