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Derretir el permafrost en Siberia después de la ola de calor del año pasado podría liberar una ‘bomba de metano’

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La ola de calor del verano de 2020 en Siberia provocó un aumento en las emisiones de gas metano de las calizas, lo que podría resultar en una 'bomba de metano'

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La ola de calor de 2020 que ocurrió durante el verano en Siberia provocó un aumento en las emisiones de gas metano de las calizas, un evento que podría llevar a que la atmósfera de la Tierra sea golpeada por una ‘bomba de metano’.

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Bonn encontró que la ola de calor extrema en Siberia resultó en una ‘anomalía de temperatura’ de 6 grados Celsius durante el período de referencia de 1979-2000.

Desde junio de 2020, ha habido un aumento en la concentración de metano en dos áreas largas de la región: el Taymyr Fold Belt y el borde de la Plataforma Siberiana.

La ola de calor del verano de 2020 en Siberia provocó un aumento en las emisiones de gas metano de las calizas, lo que podría resultar en una ‘bomba de metano’

A principios de 2021, el metano se había extendido por toda la región, encontraron los investigadores.

La ola de calor extrema resultó en una 'anomalía de temperatura' de 6 grados Celsius durante el período de referencia de 1979-2000.  Desde junio de 2020, la concentración de metano ha aumentado en Taymyr Fold Belt y el borde de la Plataforma Siberiana.

La ola de calor extrema resultó en una ‘anomalía de temperatura’ de 6 grados Celsius durante el período de referencia de 1979-2000. Desde junio de 2020, la concentración de metano ha aumentado en Taymyr Fold Belt y el borde de la Plataforma Siberiana.

Lo preocupante de las dos áreas es que el lecho rocoso ha sido formado por formaciones de piedra caliza de la era Paleozoica, que datan de hace 541 millones de años.

A principios de 2021, había metano en toda el área, a medida que se propagaba.  El lecho rocoso ha sido formado por formaciones de piedra caliza de la era Paleozoica, que datan de hace 541 millones de años.

A principios de 2021, había metano en toda el área, a medida que se propagaba. El lecho rocoso ha sido formado por formaciones de piedra caliza de la era Paleozoica, que datan de hace 541 millones de años.

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« El metano es particularmente peligroso aquí porque su potencial de calentamiento es muchas veces mayor que el del CO2 », dijo el autor principal del estudio, el profesor de la Universidad de Bonn, el Dr. Nikolaus Froitzheim, en un comunicado. declaración.

De acuerdo con la Fondo de Defensa Ambiental, el metano tiene 80 veces más poder de calentamiento que el dióxido de carbono durante los primeros 20 años que llega a la atmósfera.

¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE EL PERMAFROST?

El permafrost, suelo que ha estado congelado durante al menos dos años, es sensible y susceptible al calentamiento global.

Se encuentra principalmente en regiones de latitudes altas como el Ártico y almacena grandes cantidades de dióxido de carbono y metano, que se liberan a la atmósfera si el suelo se derrite y se descompone.

Se estima que 35 millones de personas viven actualmente en ciudades o pueblos sobre el permafrost, y el suelo descongelado podría hacer que el suelo se vuelva inestable, dijeron los científicos.

Esto pondría edificios, carreteras y otras infraestructuras en riesgo de colapsar.

Los investigadores compararon la distribución espacial y temporal de las concentraciones de metano en el aire del norte de Siberia con mapas geológicos para llegar a sus hallazgos.

Aproximadamente el 15 por ciento del hemisferio norte o el 11 por ciento de todo el mundo está cubierto por permafrost, según un Estudio de abril de 2021.

Si esta porción del suelo se derritiera debido al cambio climático, podría ser especialmente preocupante, dadas las implicaciones que tendría en el aumento de las temperaturas.

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Investigaciones anteriores sugirieron que un deshielo del permafrost contribuiría a un aumento de ‘solo’ 0.2 grados Celsius para 2100 y no conduciría a la ‘bomba de metano’ antes mencionada, pero el nuevo estudio desafía esa suposición.

Froitzheim señaló que la formación del suelo en estas áreas es ‘muy delgada o inexistente’, por lo que hay poco de qué preocuparse por el metano del suelo en descomposición.

Sin embargo, es probable que los sistemas de fracturas y cuevas en la piedra caliza se vuelvan porosos con temperaturas más altas.

«Como resultado, el gas natural que es principalmente metano de los reservorios dentro y debajo del permafrost puede alcanzar la superficie de la Tierra», explicó.

Frotizheim continuó: ‘Las cantidades estimadas de gas natural en el subsuelo del norte de Siberia son enormes. Cuando partes de esto se agreguen a la atmósfera al descongelarse el permafrost, esto podría tener impactos dramáticos en el clima global ya sobrecalentado ».

El estudio ha sido publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Varios grupos de científicos han expresado su preocupación por lo que sucedería si el permafrost de la Tierra se derritiera.

En julio de 2020, un grupo separado de expertos descubrió que un mayor derretimiento del permafrost podría provocar que los microbios liberen 40 mil millones de toneladas más de dióxido de carbono a la atmósfera de lo que se pensaba anteriormente.

Otros estudios, incluido uno publicado en septiembre de 2017, han expresado su preocupación por el desbloqueo de enfermedades antiguas que están atrapadas en el permafrost.

AMENAZAS DE DESCONGELAR PERMAFROST

El permafrost, que se encuentra principalmente en regiones de latitudes altas como el Ártico, almacena grandes cantidades de dióxido de carbono y metano, que se liberan a la atmósfera si el suelo se derrite y se descompone.

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A medida que el permafrost se derrite y libera gases a la atmósfera que causan el calentamiento, el permafrost se derrite aún más, liberando más de estos gases como el metano y el CO2, lo que genera un ciclo de retroalimentación positiva que empeora el cambio climático.

Pero otras amenazas que plantea el derretimiento del permafrost incluyen:

  • Liberación de microbios antiguos: En agosto de 2016, un brote de ántrax en Siberia provocó la enfermedad de 72 personas y mató a un niño de 12 años. Esto se debió a que un reno infectado con ántrax se había descongelado, liberando la bacteria.
  • Paisajes y carreteras dañados: Cuando el hielo en el permafrost se derrite, el agua se escurre y el suelo de arriba puede hundirse, deformarse o desmoronarse. El Noticias de envío de Alaska ha informado que el deshielo del permafrost está deformando las carreteras en Bethel, Alaska.
  • Pérdida de registros históricos: Descongelar el permaforst también podría amenazar los registros históricos naturales. Por ejemplo, ‘Otzi’, un hombre muerto de 5 a 300 años encontrado en los Alpes, no se habría conservado tan bien si se hubiera descongelado.
A medida que el permafrost se derrite y libera gases a la atmósfera que causan el calentamiento, el permafrost se derrite aún más, liberando más de estos gases como metano y CO2, lo que genera un circuito de retroalimentación positiva que empeora el cambio climático.

A medida que el permafrost se derrite y libera gases a la atmósfera que causan el calentamiento, el permafrost se derrite aún más, liberando más de estos gases como metano y CO2, lo que genera un circuito de retroalimentación positiva que empeora el cambio climático.

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