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Los científicos crean el primer café transgénico

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Los investigadores de VTT comienzan con la extracción de células de una pequeña muestra de planta, en este caso, una hoja de una planta de café.

Los científicos han creado el primer café modificado genéticamente cultivado en laboratorio, que afirman que «huele y sabe a algo real».

Los investigadores, con sede en Finlandia, utilizaron un proceso llamado agricultura celular, que consiste en extraer células de una pequeña muestra de plantas o animales.

Ya se ha utilizado para crear carne y leche artificiales.

En el último ejemplo de alternativas cultivadas en laboratorio, se tomaron muestras de células de Arábica, una popular planta de café que representa el 56 por ciento de la producción mundial.

Luego, las muestras de células se transfirieron a biorreactores para producir biomasa, que se cosechó para tostar y elaborar cerveza.

Los investigadores de VTT comienzan con la extracción de células de una pequeña muestra de planta, en este caso, una hoja de una planta de café.

¿CÓMO SE PREPARA EL CAFÉ DE LABORATORIO?

1. Cultivos celulares extraídos de plantas de café

2. Células propagadas y multiplicadas en medio de crecimiento.

3. Células transferidas al biorreactor

4. La biomasa resultante se recolecta y analiza.

5. La biomasa se seca y se tuesta.

Con el café cultivado en laboratorio, los investigadores afirman que pueden abordar los problemas de sostenibilidad que enfrenta la industria mundial del café, como la necesidad de despejar espacio para que las plantas de café se mantengan al día con una demanda insaciable de la bebida en todo el mundo.

La investigación se está llevando a cabo en el Centro de Investigación Técnica VTT, con sede en Espoo, Finlandia, el país que bebe más café per cápita.

« El proceso utiliza células de plantas de café reales », dijo el Dr. Heiko Rischer, director de biotecnología vegetal en el instituto de investigación VTT de Finlandia. Nuevo Atlas.

‘Inicialmente, un cultivo celular se inicia a partir de una parte de la planta, por ejemplo. una hoja. Las células formadas se propagan y multiplican en un medio nutritivo específico.

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«En última instancia, las células se transfieren a un biorreactor del que se recolecta la biomasa. Las células se secan y tuestan y luego se puede preparar el café ‘.

Los primeros lotes producidos por VTT en su laboratorio huelen y saben a café convencional, según los resultados de un ‘análisis sensorial’.

Después de beber una taza, el Dr. Rischer dijo que «hay un aroma sorprendentemente completo».

«En términos de olfato y sabor, nuestro panel sensorial capacitado y el examen analítico encontraron que el perfil de la infusión tenía similitudes con el café común», dijo. «La experiencia de beber la primera taza fue emocionante».

Cultivos de células de café (derecha) y el café tostado resultante producido por el método de agricultura celular de VTT

Cultivos de células de café (derecha) y el café tostado resultante producido por el método de agricultura celular de VTT

En la imagen se muestra la biomasa de células de café secas, que se recolecta para secar y tostar para crear un café que huele y sabe a algo real.

En la imagen se muestra la biomasa de células de café secas, que se recolecta para secar y tostar para crear un café que huele y sabe a algo real.

¿QUÉ ES LA AGRICULTURA CELULAR?

La agricultura celular es la producción de alimentos de origen animal o vegetal a partir de cultivos celulares.

A menudo se promociona como una forma más sostenible y ética de generar proteínas animales o vegetales para el consumo humano.

La insulina animal podría considerarse el primer producto de agricultura celular, creado en 1922, un logro que ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina al año siguiente.

Fuente: New Harvest

El proceso de producción de VTT se basa en tecnología existente y establecida, como la operación de biorreactores convencionales.

Además, la idea de que las células de café podrían usarse para hacer café fue presentada en 1974 por el científico de plantas PM Townsley.

Pero los científicos de VTT han puesto en práctica la teoría con su cerveza cultivada en laboratorio, que creen que podría llegar al mercado en 2025.

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«Calculo que estamos a sólo cuatro años de aumentar la producción y contar con la aprobación regulatoria», dijo el Dr. Rischer.

La aprobación regulatoria y la introducción al mercado son obstáculos antes de que el café cultivado en laboratorio pueda convertirse en un producto comercial, agregó.

Actualmente, todo el material de café producido en condiciones de laboratorio representa un alimento experimental y requeriría la aprobación regulatoria de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para comercializarse y venderse a los consumidores estadounidenses.

En Europa, el café cultivado en laboratorio debe aprobarse primero como ‘Nuevo alimento’ antes de comercializarse.

El café cultivado en laboratorio puede ayudar a que la producción de café sea más sostenible, evitando problemas como la deforestación.

La investigadora Elviira Kärkkäinen prepara una taza de café cultivado en laboratorio en VTT en Finlandia, que es el país que bebe más café per cápita

La investigadora Elviira Kärkkäinen prepara una taza de café cultivado en laboratorio en VTT en Finlandia, que es el país que bebe más café per cápita

Elviira Kärkkäinen y Heiko Rischer analizan la biomasa de café cultivada en su laboratorio.  La aprobación regulatoria y la introducción al mercado son obstáculos antes de que el café cultivado en laboratorio pueda convertirse en un producto comercial.

Elviira Kärkkäinen y Heiko Rischer analizan la biomasa de café cultivada en su laboratorio. La aprobación regulatoria y la introducción al mercado son obstáculos antes de que el café cultivado en laboratorio pueda convertirse en un producto comercial.

Debido a la alta demanda de café en todo el mundo, se necesita más tierra para producir suficientes granos de café, lo que lleva a la deforestación, particularmente en áreas sensibles de la selva tropical.

La deforestación – la remoción permanente de árboles – es un problema ambiental importante, que causa la destrucción del hábitat forestal y la pérdida de diversidad biológica.

Junto con los productos a base de chocolate, carne de res y aceite de palma, el consumo de café en la dieta occidental es responsable de la pérdida de cuatro árboles por año, según un estudio publicado a principios de este año.

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VÍNCULOS ENTRE CONSUMO Y DEFORESTACIÓN

La dieta del británico promedio es responsable de la pérdida de cuatro árboles cada año, según un informe de 2021, y el café, el chocolate, el aceite de palma y la carne de res son los que causan la mayor destrucción.

El consumo de chocolate en el Reino Unido y Alemania está provocando la deforestación en Costa de Marfil y Ghana, mientras que la demanda de carne de res y soja en los EE. UU., La UE y China está destruyendo los bosques de Brasil.

Además, el consumo de café en Estados Unidos, Alemania e Italia y conduce a la deforestación en el centro de Vietnam.

La demanda de madera en China, Corea del Sur y Japón está provocando la pérdida de árboles en el norte de Vietnam.

La demanda de frutos secos y frutas en Estados Unidos está destruyendo bosques en Guatemala.

Otro informe de 2020 encontró que Gran Bretaña tiene una obsesión con la madera, el cuero y la carne de res de Brasil.

Brasil, hogar de dos tercios de la selva amazónica, es uno de los países más riesgosos de los que el Reino Unido importa productos agrícolas clave, dicen WWF y RSPB.

En el informe, WWF dijo que los incendios se están provocando deliberadamente para dejar espacio para que la agricultura alimente la creciente demanda de lugares como el Reino Unido.

Las últimas cifras sugieren que se detectaron 2.248 brotes de incendios en el bioma del Amazonas durante el mes de junio, el número más alto en 13 años.

Brasil representa el 13,9 por ciento de la huella terrestre del Reino Unido en el extranjero, según un nuevo informe, lo que equivale a unas 800.000 hectáreas o cinco veces el área del Gran Londres.

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